Enfermedades exantemáticas

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ENFERMEDADES EXANTEMÁTICAS
INTRODUCCION
Los exantemas son erupciones cutáneas de aparición más o menos súbita y distribución amplia formados por distintos elementos (máculas, pápulas, vesículas, pústulas, petequias, habones).
Definición de Exantema
Un exantema es una erupción cutánea generalizada que suele ir asociada a una infección sistémica, normalmente de origen infeccioso, aunquehay otras causas como veremos más adelante.
Diferentes tipos de lesiones primarias
Según el tipo de lesión cutánea podremos distinguir diferentes tipos de exantemas. De forma resumida podemos diferenciar las siguientes lesiones:
* Mácula: zona de piel rojiza, limitada, plana y de hasta 1 cm de diámetro.
* Mancha: igual que la anterior pero mayor de 1 cm.
* Pápula: igual que la máculapero con relieve. Si es transitoria se denomina habón.
* Placa: igual que la mancha pero con relieve.
* Nódulo: es una lesión sólida, prominente y bien delimitada que se extiende en profundidad.
* Tumor: es una lesión maciza y de profundidad mayor de 1 cm. Pueden estar al nivel de la piel, sobreelevados o profundos.
* Vesícula: sobreelevación de la piel bien delimitada de menos de 1cm y con contenido líquido seroso (claro).
* Ampolla: igual que la vesícula, pero de más de 1 cm.
* Pústula: igual pero con contenido purulento (pus).
* Petequia: es un depósito de sangre o de pigmentos hemáticos, bien delimitados, como puntitos rojos que no desaparecen a la vitropresión, es decir que cuando se estira la zona de piel donde se encuentra no desaparecen (los habones olas terminaciones capilares, por ejemplo, sí desaparecen).
* Púrpura: igual que la petequia pero de más de 1 cm.
Causas de los exantemas

Las causas que provocan la aparición de un exantema en un niño pueden ser muy variadas y numerosas, pero las podemos dividir en tres grupos:
* Agentes infecciosos: virus y toxinas bacterianas (se han descrito más de 50)
* Medicamentos
*Enfermedades inflamatorias.
¿Por qué aparece el exantema?

La causa no es bien conocida pero se cree que puede ser debido a uno o varios de los siguientes factores:
* Daño celular directo del agente causal sobre la piel
* Toxinas de los agentes infecciosos que actúan sobre la piel
* Mecanismo de defensa del propio organismo frente al agente causal.
La piel sólo tiene unos pocosmecanismos para provocar reacciones. Por lo tanto diferentes causas pueden provocar la misma alteración cutánea.
Únicamente algunas enfermedades provocan alteraciones en la piel propias e nconfundibles y en estos casos se dice que el exantema es “patognomónico” de dicha enfermedad.
Cómo se puede diferenciar el origen de un exantema
Para lograr el diagnóstico adecuado es necesario realizar una buenarecopilación de todos los datos clínicos desde el origen del cuadro, es decir, hay que hacer una buena historia clínica. El pediatra deberá ser exhaustivo y llevar a cabo una metódica investigación que le permita recoger todos los datos necesarios para elaborar una “hipótesis diagnóstica” ante un niño con un exantema.
El mecanismo de acción de los exantemas
* Por diseminación hematógena yposterior siembra en epidermis
* Acción de toxinas bacterianas.
* Mecanismos inmunológicos
Son expresión de procesos variables:
* Infeccioso (víricos o bacterianos)
* Inmunológicos ( enfermedad del suero)
* Reacciones adversas a fármacos
* Erupción eritematosa difusa
* Extensión y distribución variable
* Generalmente autolimitada
* Formada porlesiones de características morfológicas variables
Datos importantes para el diagnóstico
* Acerca del exantema: momento de aparición, distribución corporal, duración y recurrencia.
* Síntomas acompañantes: fiebre, congestión nasal, tos, dolor de garganta, vómitos, diarrea, inflamación de los ganglios, dolores articulares, etc.
* Factores precipitantes: vacunaciones en días previos,...
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