Enrrique el navegante

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Enrique el Navegante

(1394-1460), príncipe portugués, notable patrocinador de los descubrimientos y exploraciones de finales de la edad media.
Nació en Oporto, el 4 de marzo de 1394. Tercer hijodel rey de Portugal, Juan I el Grande, y de Felipa de Lancaster (nieta del rey inglés Eduardo III), fue hermano de Eduardo I (rey portugués desde 1433) y tío del hijo de este, Alfonso V el Africano(igualmente soberano luso, desde 1438). En 1415, participó en la conquista portuguesa de Ceuta, ciudad situada en el norte de África que estaba en manos musulmanas. Dos años más tarde, a su regreso deÁfrica, y sin dejar de ser gobernador de Ceuta, fijó su residencia en Sagres, localidad enclavada en el cabo de San Vicente, en el sur Portugal, donde construyó un observatorio y creó la que seconsidera primera escuela para navegantes de Europa. Además, Enrique contribuyó al arte de la construcción naval, aportando numerosas mejoras; así, por ejemplo, en la ciudad de Sagres se diseñó la carabela.Aunque él personalmente no hizo ningún viaje, organizó numerosas expediciones por la costa atlántica de África, cuyo objetivo era encontrar una ruta marítima a la India y al Lejano Oriente. De estemodo, pretendía establecer nuevas relaciones comerciales fuera del control de los comerciantes musulmanes, que hasta entonces sacaban el máximo provecho de su privilegiada situación geográfica cobrandoimpuestos de todas las mercancías que pasaban por su territorio. Mientras tanto, en Oriente Próximo crecían las tensiones religiosas y en la península Ibérica desaparecían los últimos restos de lacivilización islámica a medida que triunfaba la Reconquista. Por lo tanto, era primordial encontrar una ruta marítima que garantizara la seguridad y continuidad de la actividad comercial.
Los navegantesdel príncipe Enrique, entre los que se encontraban Gil Eanes, Dinos Dias, Gonzalos de Cintro, Nuno Tristão o Alvise Ca' da Mosto, llegaron a Madeira en el año 1420, doblaron el cabo Bojador en...
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