Ensañamiento terapeutico

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Cirujano General Vol. 33 Supl. 2 - 2011

Ensañamiento terapéutico
Humberto Arenas-Márquez, Jorge Jiménez-Tornero, Diego Arenas-Moya, Ana Luisa Díaz Moreno, Itamar Baltazar Sánchez ¿Qué significa? El ensañamiento terapéutico es sinónimo de encarnizamiento, empecinamiento y obstinación terapéutica. Se considera una práctica médica basada en la aplicación de métodosextraordinarios y desproporcionados de soporte vital en enfermos terminales de las que, por el grado de deterioro órgano funcional no suministran beneficio alguno a los pacientes y simplemente prolongan innecesariamente su agonía.1,2 Por otro lado la aplicación de medidas extraordinarias en estos enfermos no están exentas de riesgos, pueden producir molestias, dolor y sufrimiento; por tanto dan lugar adaño físico, psicológico y social, motivo por el cual no son aceptables desde el punto de vista ético. De ahí el término de “Medicina Fútil” entendida como la intervención sin un propósito útil para el enfermo o totalmente inefectiva; lo cual incrementa dramáticamente los costos de atención. En estos casos debemos preguntarnos: ¿es la meta alcanzable?; si es alcanzable, ¿a qué precio? y finalmente,¿cuál es el beneficio esperado? Sin embargo no debemos confundir futilidad con racionamiento. En la futilidad basada en un juicio clínico, la intervención es fútil a pesar de abundancia o escasos recursos, sin embargo el racionamiento es la intervención negada a alguien que puede beneficiarse de ella.3 Aunque diversos códigos médicos en nuestro medio enfatizan que el médico no puede utilizar al serhumano como medio para lograr un objetivo, sin duda la práctica del ensañamiento es realizada desde hace mucho tiempo4 y su prevalencia constante a través del tiempo constituye uno de los más graves problemas que enfrentan los sistemas de atención para la salud.5 Sin duda son los médicos carentes de profesionalismo y de valores éticos, quienes susceptibles a la tentación por la ambición del dinero,ven al paciente como un cliente al cual quieren vender su producto (¿servicio?) utilizando mercancías (productos) de cuya práctica salen beneficiados fundamentalmente ellos mismos y los hospitales donde se lleva a cabo la atención.6-8
En términos epidemiológicos, podríamos decir que la fracción de la población médica que podría ser susceptible a la tentación es proporcional al potencial de larecompensa financiera. Estos incentivos financieros son los que distorsionan el juicio de los médicos.9 Por tanto, sin tener datos estadísticos al respecto en nuestro país, podríamos suponer que la práctica del ensañamiento fundamentalmente se da en la práctica de la medicina privada, sin embargo también podrían darse incentivos perversos para la práctica del ensañamiento en sistemas de salud cuyosgastos son absorbidos por los gobiernos. Como ha sido señalado10 el afán de lucro es uno de los 11 pecados de los médicos. Sin embargo, las distintas formas de explotar económicamente al enfermo no son falta de ética médica, sino de honestidad; son manifestaciones de la corrupción generalizada que caracteriza a cierto sector de la sociedad mexicana y no sólo a la medicina. Es importante resaltar que elalto costo de los servicios de salud existente prácticamente en todo el mundo, se incrementa aún más en forma significativa por indicaciones de los médicos de terapias innecesarias o no probadas; y aunque todos parecen estar preocupados por los costos de atención, nadie está seriamente preocupado por saber qué servicios se están comprando con el dinero que invierten los pagadores de dichosservicios.11,12 Desde el siglo pasado se ha manifestado que una de las más altas responsabilidades que tenemos los médicos es definir qué es lo que trabaja y que es lo que no trabaja en medicina.13 Sin embargo los médicos siempre nos hemos resistido a practicarlo. Estudios sobre pronósticos y preferencias para resultados y riesgos de tratamientos han demostrado que frecuentemente los pacientes...
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