Ensayo de carreño

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Las buenas maneras o la moral de las apariencias ∗
Gustavo Cataldo Sanguinetti Universidad Andrés Bello Aspirar a la apariencia autónoma exige más capacidad de abstracción, más libertad de corazón y más fuerza de voluntad de las que necesita el hombre para subsistir dentro de los límites de la realidad. Schiller

Resumen Los así denominados “tratados de buenas maneras” o “tratados deurbanidad” constituyen una forma del todo singular en el contexto de la literatura moral. Su especificidad estriba en su índole limítrofe: por una parte parecen promover valores propiamente estéticos y, por otra, morales. La pregunta que intenta responder este trabajo – al hilo de las estéticas de Kant y de Schiller- versa sobre del estatuto moral de las “bellas apariencias”: la moralidad de lasbellas apariencias. Este problema es una de las posibles inflexiones de la pregunta por las relaciones entre el dominio ético y estético. Abstract The so-named Treatise on Good Manners, or Treatise on Urbanity represent an altogether unique form in the context of moral literature. Their distinctive features lie in their “border” traits: in one direction, these writings would seem to promote principallyaesthetic values, but in another direction, their aim would appear to convey mostly moral precepts. The question this work attempts to answer -in line with the aesthetics of Kant and Schiller- deals with the moral statutes of “beautiful appearance”: the morality of beautiful appearance. This issue is one of the possible inflections of the inquiry into the relationship between the realms ofaesthetics and ethics.

En el amplio dominio de lo que se puede denominar, genéricamente, como “literatura moral” – compendios, tratados, catecismos, etc.- destacan por su singularidad los así denominados “tratados de buenas maneras” o “tratados de urbanidad”. Su carácter singular estriba en su índole limítrofe y, en cierto modo, ambigua. Por lo pronto no se trata, propiamente, de escritos moralesdonde se establezcan, sin más, deberes o prescripciones cuyo contenido sea decisivamente ético. Estos tratados, como lo señala su nombre, están constituidos más bien por preceptos para la vida social y el buen trato entre los hombres. En la expresión “tratados de urbanidad” late, sin duda, la oposición entre las exigencias de la vida de ciudad y la vida campesina. De allí que la expresión “urbano” seemplee como equivalente de educado, cortés, civil, fino, correcto, y se oponga a rústico o grosero. Al mismo tiempo, es claro que en estos manuales, no obstante su carácter no estrictamente moral, existe una ostensible tesitura moral: decir de una persona que es cortés o urbana equivale tanto como a decir que es comedida o mesurada.


A Sebastián Cataldo von Bohlen por habernos abierto, desdela historia, la relevancia filosófica de este tema.

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Por otra parte, lo que estos manuales de urbanidad prescriben no son tanto el comportamiento del hombre respecto de sí mismo, como el comportamiento respecto de otros hombres: de lo que se trata es de instituir una cierta “moral social”. Moral que, sin embargo, no dice tanto relación con las grandes normas de la vida social – justicia,solidaridad, generosidad, etc.-, como con cierto comportamiento externo en relación con los otros. La expresión “buenas maneras” ya resulta lo suficientemente indicativa. La “manera” o el “modo” señala cierta figura o forma exterior de algo. De allí también el sentido de “porte” o “modales” de una persona. La asociación de las “maneras” o el “modo” a cierta disciplina externa de la corporalidad yel correspondiente agrado o complacencia que procura en los otros, genera una relación evidente con valores propiamente estéticos. Y ello a tal punto que bien se puede afirmar que lo que los “manuales de urbanidad” prescriben es una cierta belleza de la moralidad. Los así denominados “manuales de urbanidad” se remontan todos ellos, como a su paradigma e influencia más relevante, al tratado de...
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