Ensayo de como swe puuede ver implicado el termino politica enel comerci exterior colombiano

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III. LA POLÍTICA COMERCIAL DURANTE EL SIGLO XX
A lo largo del siglo XX, los principales instrumentos de la política comercial colombiana
fueron, por un lado, los aranceles y, por otro, los controles cambiarios, las restricciones
cuantitativas a las importaciones y una gran variedad de instrumentos de promoción de
exportaciones como los subsidios directos y al crédito. Los aranceles fueron enla práctica

el único mecanismo de protección hasta 1931, cuando se estableció el control de cambios
que se mantuvo de manera ininterrumpida hasta nuestros días, aunque con diferentes
grados de flexibilidad. Los controles de cambios implicaban la existencia de
restricciones cuantitativas a las importaciones. Éstas últimas, sin embargo, empezaron a
usarse de manera explícita y sistemáticadesde fines de los treinta y se introdujeron a la
legislación en 1957, año a partir del cual se definieron formalmente listas de productos
sujetas a licencia previa, así como listas de prohibida importación. Adicionalmente, desde
esta época se utiliza ron varios instrumentos de promoción de las exportaciones.
Se pueden distinguir siete períodos distintos del manejo de la política comercial enColombia, que se resumen de manera esquemática a continuación:
1. 1904-1928: Protección arancelaria alta pero decreciente.
Este período se inició con un fuerte incremento en las tarifas arancelarias a comienzos
del gobierno del General Reyes, el cual tuvo el propósito explícito de obtener
recursos para reconstruir la infraestructura y la capacidad productiva destruidas
durante la guerra de losmil días (Junguito y Rincón, 2004). El aumento en las tarifas
fue de un 70%, con respecto a los niveles que habían sido establecidos en 1886. Sin
embargo, en la medida en que se trataba de gravámenes específicos –y no advalorem-,
el recaudo rápidamente se erosionaba como consecuencia de variaciones en
la tasa de cambio y/o en los precios externos de los productos importados (Martínez,
1986;Ocampo, 1990). Por esa misma razón, entre 1904 y 1928 se llevaron a cabo
múltiples reformas arancelarias con el objeto de contrarrestar este deterioro del
recaudo. El propósito fiscal de esas reformas fue mucho más importante en este
período que cualquier objetivo proteccionista. En la práctica, tal como lo plantea
Ocampo (1984), el debate entre proteccionismo y libre cambio era un temapolítico
secundario antes de los años 30. Por esa misma razón, la abundancia de financiación
externa y el ingreso de los recursos correspondientes a la indemnización por Panamá
a comienzos de los años 20 facilitaron el mantenimiento de unos recaudos
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arancelarios considerablemente más bajos, como porcentaje de las importaciones, de
lo que habían sido en las dos décadas precedentes (ver adelante,gráfico 9).
2. 1928-1934: Crisis Mundial y Control de Cambios .
La Gran Depresión mundial que se inició en 1929 restringió dramáticamente el
acceso al financiamiento externo y generó una caída en los términos de intercambio
para Colombia, en la medida en que los precios de los productos básicos de
exportación se vieron afectados en mayor medida que aquellos de los bienes
industrialesimportados. La caída consiguiente en las reservas internacionales del país
llevó a Colombia a suspender el patrón oro, a incrementar nuevamente la estructura
de tarifas arancelarias y a establecer un control de cambios en 1931, que se mantuvo
particularmente rígido hasta 193412.
3. 1934-1955: Segunda Guerra Mundial y Flexibilización de los Controles
Cambiarios.
A partir de 1934, aunque semantuvieron los controles de cambios , su aplicación fue
flexibilizada, en especial para la importación de las materias primas y los bienes de
capital que requería una industria nacional que estaba expandiéndose a un ritmo
particularmente alto (Ocampo y Montenegro, 1986; Echavarría, 1999). En 1940, sin
embargo, se empezaron a sentir los estragos de la II Guerra Mundial y el comercio se
paralizó de...
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