Ensayo de contrato social

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CONTRATO SOCIAL: PROBLEMAS

1. Presentación del problema Las teorías a favor de la tesis del contrato social se han planteado en distintos contextos. En filosofía política, por ejemplo, la tesis (o hipótesis) del contrato social proporciona las bases sobre la cuales explicar la existencia de la sociedad civil y de la autoridad política. Hobbes (1588-1679), Locke (1632-1704) y Rousseau(1712-1778) son algunos de los autores que han defendido diferentes versiones del contractualismo, digamos, político. Al contractualismo también se ha recurrido para dar cuenta de la emergencia tanto del capital como del propio lenguaje ordinario. En este lugar, nos ocuparemos fundamentalmente del contractualismo político. En general, a todo contractualismo político subyace la idea de que el ser humano enalgún momento de su historia transitó desde un estado natural o de naturaleza hasta un estado político, es decir, pasó de un estado de naturaleza a un estado cívico-social en el que se reconoce algún tipo de autoridad política. El contractualista considera que un contrato (o consenso) posibilitó dicha transición. La hipótesis del contrato social, en palabras de Locke, es básicamente la siguiente:“Siendo, según se ha afirmado ya, los hombres libres, iguales e independientes por naturaleza, ninguno de ellos puede ser arrebatado de ese estado y dominado por la autoridad política de otros sin que intervenga su propia autorización. Esta se otorga a través del pacto hecho con otros hombres de unirse y contribuir en una comunidad designada a proporcionarles una

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vida grata, firme ypacífica de unos con otros, en el disfrute tranquilo de sus propias posesiones y una protección mayor contra cualquiera que no conforme esa comunidad. Esto puede llevarlo a la práctica cualquier cantidad de individuos, ya que no afecta a la libertad del resto, que continúan estando, como se encontraban hasta ese momento, en la libertad del estado de naturaleza.” Ensayo sobre el gobierno civil(Second Treatise of Government), parágrafo 95. La cursiva es nuestra.

En definitiva, el poder político es legitimado gracias a un pacto o consenso entre los seres humanos pertenecientes a una comunidad. Nuestras obligaciones políticas se fundamentan sobre un consenso que los gobernados alcanzan y que legitima al gobernante. Dicho consenso o contrato constituye el momento clave en la transición delestado de naturaleza al estado cívico-social. (Obviamente, en función del autor que consideremos, deberíamos matizar estas últimas afirmaciones. En cualquier caso, trataremos que nuestra versión de la hipótesis del contrato social sea lo más general posible.) En estas páginas vamos plantear dos tipos de problemas que se han planteado con relación a la hipótesis del contrato social. Ambos tipos deproblemas ponen a la hipótesis del contrato social ante una situación que roza lo paradójico.

2. Primer argumento en contra de la hipótesis del contrato social El contrato tiene como objetivo fundamental legitimar el poder político y, por ende, garantiza nuestra obediencia al mismo. Debemos ser fieles al poder político y

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cumplir con las obligaciones que se nos impongan. Todo ello sobrela base del contrato o consenso acordado. En definitiva, es el contrato el que justifica nuestra obediencia al poder político y nuestro cumplimiento de las obligaciones impuestas por dicho poder político. Si mi comunidad quiere que haya una biblioteca para uso de la comunidad, vía contrato, otorgamos el poder de gestión de dicha biblioteca a la entidad X, para que la biblioteca sea gestionada enlos términos acordados. El contrato nos compromete, pues, a cumplir con las normas de uso, y X tendrá la facultad de sancionar a un usuario en el caso, por ejemplo, de que no devuelva un libro en el plazo establecido. Hume, sin embargo, ve serios problemas en la hipótesis del contrato social. En su trabajo Del contrato original, expresa el principal problema de la hipótesis del contrato social en...
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