Ensayo del proceso de kafka

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Una sentencia justa para Josef K.: sobre El proceso de Kafka
SULTANA WAHNÓN
Universidad de Granada

RESUMEN. Al comienzo de El proceso el narrador afirma que Josef K. fue arrestado una mañana «sin que hubiera hecho nada malo». Son muy pocos, sin embargo, los críticos que se han tomado esta frase al pie de la letra. Puesto que Josef K. es finalmente ejecutado, se supone más bien que elpersonaje habría cometido algún tipo de falta. Aunque se ha especulado mucho sobre cuál pudiera ser esa falta, no se ha podido llegar a una firme decisión al respecto. Lo que este modo de leer el relato revela es que resulta muy difícil concebir la idea de un mundo en el que fuera posible arrestar y ejecutar a personas inocentes, sin ninguna clase de justificación. Pero en esto consiste, precisamente, elmundo de ficción imaginado por Kafka, quien prefiguró así en El proceso el terror vivido en la Europa dominada por el totalitarismo.
1. El juicio de la crítica En una entrevista concedida a Federico de Melis, Primo Levi, que acababa de traducir El proceso de Kafka para una editorial italiana, se refería a la sensación de miedo que había experimentado al verse obligado —por su tarea de traductor—a releer de una manera tan detenida un libro que se iniciaba con «un arresto no previsto y no justificado», teniendo en cuenta que su propia carrera como escritor también se había iniciado «con un arresto no previsto y no justificado». Para el principal testigo de los campos de concentración,
ISEGORÍA/25 (2001) pp. 263-279

ABSTRACT. At the beginning of The Process the narrator says that JosefK. was arrested one morning «having done nothing serious». Nevertheless there are very few critics that have taken this sentence to the letter. As Josef K. is executed at last, it must be supposed that the character should have commited some sort of crime. Though it has been speculated a lot about which this crime could be, it has been impossible to reach a firm decision. What this way of readingthe story shows is that is tremendously difficult to conceive the idea of a world in which it would be possible to arrest and execute innocent people with no justification at all. But this is precisely the basis of the fiction world imagined by Kafka, who through The Process prefigured the terror lived all over Europe dominated by totalitarism.

si la obra de Kafka llegaba a inspirarlesentimientos ambivalentes de admiración y temor a un mismo tiempo era porque veía en Kafka algo así como «el profeta que te anunciará el día de tu muerte» 1. Las declaraciones de Primo Levi vendrían, pues, en apoyo de la idea de que existiría un gran parecido entre la tragedia de ese personaje de ficción al que Kafka dio el nombre de Josef K. y la tragedia que muchos judíos —entre los que se encontraríael propio Primo Levi— vivirían pocos años después en la Europa dominada por el nazismo. La clase de situaciones vividas por Josef K. en El proceso
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NOTAS Y DISCUSIONES

serían —tal y como Hannah Arendt sostuvo respecto de El Castillo— «typiquement propres à la vie juive» 2. Aun cuando sería imposible y hasta innecesario probar que Kafka concibiera a su personaje como judío, lo que síparece innegable es que Josef K. habría experimentado, en la ficción, el mismo tipo de arresto arbitrario e inmotivado y la misma clase de muerte vil que se convertirían, bajo el nazismo, en elementos habituales de la nueva normalidad política. Y, sin embargo, viene siendo habitual en los últimos tiempos, especialmente en el ámbito de la teoría y la crítica literarias, poner entre paréntesis —con unexceso de prudencia que roza la falta de sensibilidad ética— la inocencia de Josef K., como si ésta fuera algo todavía no suficientemente probado. La lectura que prima hoy entre los críticos que se ocupan del tema es la representada por el texto de la contraportada de la edición de Cátedra, que hace precisamente de la indecisión sobre este punto la clave del relato: «Josef K. jamás descubrirá...
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