Ensayo orden: hymenoptera familia: formicidae

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Ensayo Orden: Hymenoptera
Familia: Formicidae


Sistemática

La familia Formicidae comprende cuatro subfamilias fósiles y 21 vivientes, divididas en alrededor de 300 géneros y 11.000 especies (Bolton 1995a, b; 2003). La Región Neotropical comprende 14 subfamilias y unos 120 géneros, con alrededor de 3.100 especies descritas (Kempf 1972; Brandão1991; Bolton 1995a; Fernández 2003b). Bolton(1995a, b) ofrece el catálogo sistemático de las hormigas del mundo; Kempf (1972) ofrece el catálogo abreviado de las especies de la Región Neotropical y Fernández (2003b) lista las especies de la Región Neotropical; Ward et al. (1996) publican la literatura sobre sistemática de hormigas desde Linneo hasta 1995. Hölldobler y Wilson (1990) ofrecen claves para todos los géneros del mundo, así comoBolton (1994), quien presenta un catálogo fotográfico de la mayoría de géneros de obreras. Baroni-Urbani (1984) y Lattke (1993) ofrecen claves en español para los géneros neotropicales. Palacio y Fernández (2003) ofrecen las claves más recientes para
subfamilias y géneros. MacKay y Vinson (1989) relacionan las publicaciones sobre sistemática de hormigas en el Hemisferio Occidental. Wheeler (1956)presenta la etimología de los nombres genéricos y subgenéricos propuestos en hormigas hasta ese entonces. Lattke (2003a) ofrece elementos para una biogeografía de las hormigas de la Región Neotropical. Fernández (2003b) edita un libro sobre las hormigas neotropicales que busca sintetizar información en sistemática, filogenia, biología, claves y sinopsis de estos himenópteros. Bolton (2003) ofreceuna sinopsis y reclasificación de las hormigas en niveles supragenéricos. (F. Fernández & M. J. Sharkey)

Los formícidos u hormigas (Formicidae) son una familia de insectos sociales que, como las avispas y las abejas, pertenecen al orden de los himenópteros. Las hormigas evolucionaron de antepasados similares a una avispa a mediados del Cretáceo, hace entre 110 y 130 millones de años,diversificándose tras la expansión de las plantas con flor. Son uno de los grupos zoológicos de mayor éxito y en la actualidad están clasificadas más de 12.000 especies, con estimaciones que superan las 14.000, y con unas tendencias actuales que predicen un total de más de 21.000. Se identifican fácilmente por sus antenas en ángulo y su estructura en tres secciones con una estrecha cintura. La rama de laentomología que las estudia se denomina mirmecología.

Forman colonias de un tamaño que se extiende desde unas docenas de individuos predadores que viven en pequeñas cavidades naturales, a colonias muy organizadas que pueden ocupar grandes territorios compuestas por millones de individuos. Estas grandes colonias consisten sobre todo en hembras estériles sin alas que forman castas de «obreras»,«soldados» y otros grupos especializados. Las colonias de hormigas también cuentan con algunos machos fértiles y una o varias hembras fértiles llamadas «reinas». Estas colonias son descritas a veces como superorganismos, dado que las hormigas parecen actuar como una entidad única, trabajando colectivamente en apoyo de la colonia. [3]

Han colonizado casi todas las zonas terrestres del planeta; losúnicos lugares que carecen de hormigas indígenas son la Antártida y ciertas islas remotas o inhóspitas. Las hormigas prosperan en la mayor parte de estos ecosistemas y se calcula que pueden formar el 15-25% de la biomasa de animales terrestres. [4] Se estima que hay entre mil billones (1015) y diez mil billones (1016) de hormigas viviendo sobre la Tierra. Se considera que su éxito se debe a suorganización social y a su capacidad para modificar hábitats, a su aprovechamiento de los recursos y a su capacidad de defensa. Su prolongada coevolución con otras especies las ha llevado a desarrollar relaciones miméticas, comensales, parásitas y mutualistas. [5]

Sus sociedades se caracterizan por la división del trabajo, la comunicación entre individuos y la capacidad de resolver problemas...
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