Ensayo sobre agua potable optima para consumo humano

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Tecnologías sostenibles de dotación de agua de consumo que optimicen el uso del recurso hídrico
Responsable de la investigación: Melissa Moreano Venegas
Instituto de la ciudad
Borrador de propuesta
Versión 2

Introducción
El acceso a agua limpia y abundante fue establecido como un derecho humano en el año 2002 por la
Organización de las Naciones Unidas. En Ecuador este derecho estáconsagrado en la Constitución de
2008 y el Gobierno central es el encargado de velar por su cumplimiento, mientras que los gobiernos
municipales son los encargados de la dotación del servicio de agua de consumo1 a la población. En
este contexto, el Municipio del Distrito Metropolitano de Quito (DMQ) busca y capta fuentes de agua
para dotar de agua de consumo a la población de su territorio. Desdefinales del siglo pasado las
fuentes que proveen del agua para Quito están en lugares bastante alejados y fuera de su territorio,
principalmente en los páramos de la cordillera oriental en la provincia del Napo que se caracterizan
por ser ecosistemas frágiles y amenazados. La creciente necesidad de captación de agua por parte del
Distrito provoca una fuerte presión sobre los ecosistemas yconflictos socio-ambientales con las
poblaciones humanas de los territorios de donde se capta el agua. Se prevé que si el Municipio de
Quito continúa con la captación de fuentes fuera de su territorio ambos fenómenos aumentarán (Isch,
2009).
Por otro lado, la dotación de agua dentro del territorio del DMQ no es homogénea. En promedio el
78,8% de la población del Distrito tiene acceso a agua aptapara consumo humano, pero mientras en
las parroquias urbanas el promedio del acceso es del 98%, en las parroquias rurales el acceso varía
entre el 13,30% (Lloa) a 95,33% (Puembo) (Municipio del Distrito Metropolitano de Quito, 2010). En
la zona periurbana el acceso es también variable; por ejemplo Guamaní, parroquia que se encuentra en
el límite sur de la ciudad, tiene un porcentaje de accesodel 41,45% mientras que Calderón, en el límite
norte, tiene un acceso del 92,25% (Municipio del Distrito Metropolitano de Quito, 2010).
Frente a esta situación de desigualdad e inequidad social sobre la dotación de agua de consumo
humano han surgido varias iniciativas en el Distrito que buscan garantizar el acceso a agua de los
habitantes de las zonas desatendidas. Por otro lado, sectores dela población que sí tienen acceso a
agua de consumo han desarrollado alternativas para disminuir los efectos socio ambientales negativos
de la extracción de agua de territorios lejanos. Por lo tanto, es de vital importancia buscar alternativas
de dotación del recurso hídrico a través de sistemas tecnológicos basados en el conocimiento
académico, ancestral, popular y ciudadano. Los sistemastecnológicos son sistemas complejos en los
que los aspectos sociales y organizativos son tan importantes como los propios artefactos físicos
(Quintanilla, 1998) que interactúan con los seres humanos que los crean, operan o utilizan, que se
benefician de ellos -o no- y los modifican. Los sistemas tecnológicos que buscan satisfacer la demanda
de agua de consumo producen varios efectos deseables:disminuyen la presión en las fuentes de agua y
sus ecosistemas, tienen la potencialidad de reducir la conflictividad socio ambiental y garantizan el
acceso a agua.
Adicionalmente, en las universidades y centros de investigación de todo el país se realizan
investigaciones sobre tecnologías sostenibles de alto valor innovador y accesibles económicamente
para los ecuatorianos2 pero que no siemprellegan a aplicarse o, si lo hacen, al poco tiempo son
abandonadas (Bernal et al., 2000). Investigaciones sobre materiales ambientalmente amigables, filtros
1 Definimos al agua apta para consumo humano como el “agua suficiente, segura, aceptable, físicamente accesible y
asequible para uso personal y doméstico” (PNUD, 2006). El agua potable, por su parte, es el agua que resulta de un proceso...
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