Ensayo sobre el libro epilepsia enfermedad sagrada del cerebro

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EPILEPSIA: ENFERMEDAD SAGRADA DEL CEREBRO

La epilepsia es una alteración neurológica, quizá la más frecuente,
que afecta entre 0.5 y 2% de la población general. Se caracteriza por la
recurrencia (repetición) de crisis que pueden manifestarse como pérdida
del conocimiento, movimientos involuntarios, sensaciones raras, alteraciones
autonómicas, del humor y de las funciones mentales. Lapalabra
epilepsia viene del griego, y quiere decir "ser tomado" o sorprendido.

Ahora sabemos que la epilepsia no es ninguna enfermedad sobrenatural,
ni divina, y que las crisis se producen por la activación repentina, excesiva
y usualmente breve, de neuronas cerebrales. Estas activaciones pueden
provenir de cualquier parte del cerebro, y dependiendo del sitio de origen
serán lasmanifestaciones clínicas de las crisis.

Hay diversas causas posibles de epilepsia: traumatismos, infecciones,
tumores, hemorragias, alteraciones del desarrollo cerebral y muchas otras.
Sin embargo, en un buen número de casos ignoramos la causa. Entre el 1
y el 2% de la población puede presentar epilepsia. En la mayoría de los
pacientes epilépticos, se pueden controlar completamente las crisis conmedicamentos. Cuando los fármacos no controlan las crisis, se puede
recomendar la cirugía.

Sólo algunos tipos de epilepsia tienen influencia hereditaria, y su presencia
no impide tener hijos. En el caso de que ambos padres sean epilépticos
la posibilidad de que los hijos desarrollen epilepsia es de alrededor
del 6%, comparado con una probabilidad de 1 a 2% en la población general.
Asimismo, haymás riesgo de epilepsia en los hijos cuando la madre
es epiléptica que cuando es el padre quien presenta la enfermedad.
¿Se puede curar la epilepsia? Sí, en la mayoría de los casos. Muchas epilepsias
tienden a la curación espontánea, dependiendo del tipo de crisis.
En otras, el tratamiento puede suspenderse -gradualmente- al cabo de
2 a 5 años, sin que forzosamente se vuelva a necesitarlo.¿Cuántos tipos de crisis epilépticas hay? Las podemos dividir en dos
grandes grupos: las crisis generalizadas y las crisis parciales. Las primeras
pueden manifestarse con convulsiones o movimientos musculares bruscos
de ambas mitades del cuerpo (porque recordemos que el hemisferio
cerebral derecho controla la parte izquierda del cuerpo, y viceversa), o sin
movimientos pero con alteracionesde la conciencia (como en las crisis de
ausencias del niño), pero siempre con participación de amplias regiones
del cerebro. Las crisis parciales se expresan por síntomas motores, sensoriales
o emocionales que se originan en una parte del cerebro.

UN POCO DE HISTORIA
Por eso nunca he concebido que la medicina tuviera necesidad
de un supuesto inventado, tal como lo requieren las
cosasinvisibles y enigmáticas.
HIPÓCRATES

A través de las épocas, la epilepsia ha sido una enfermedad neurológica
que ha gozado de gran reputación. Esta reputación es extraña y particular.
Tiene la característica de ser extrema y no dejar incólume a nadie.
Provoca alejamiento o reverencia, temor o atracción. La encontramos en
todas partes y puede afectar a cualquiera, sin consideración de edad,sexo
o cultura. La condición esencial para su existencia es la presencia de un
sistema nervioso, lo que implica que su historia filogenética es antiquísima.
Es decir, podemos producir crisis de tipo epiléptico en cualquier animal
que tenga un cerebro, e incluso en células nerviosas de invertebrados.
La historia de la epilepsia tiene mucho que ver con la historia de nuestras
ideas de lasfunciones cerebrales. Comencemos diciendo que tomó
miles de años el saber que la epilepsia es una enfermedad del cerebro.

El interés en las epilepsias, ya sea a través de la búsqueda de las causas o
de tratamientos eficaces para su control, data probablemente de épocas
prehistóricas. El hallazgo de cráneos trepanados en África, Europa y en
Perú, de miles de años de antigüedad, indica que el...
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