Ensayo sobre el origen de las lenguas

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Título original:
Essai sur l'origine des langues

D.R, © 1984, FONDO DE CULTURA ECONÓMICA
Av. de la Universidad 975; 03100 México, D. F.

ISBN 968-16-1775-4
Impreso en México

Advertencia

El Ensayo sobre el origen de las lenguas, de Jean Jacques Rousseau, es uno de esos textos "menores" que los años y los avances y reorientaciones de la interpretación vuelven como la pieza imprevistaque distorsiona y am¬plía la figura del clásico en cuestión. Circunspecto y son¬riente, un Juan Jacobo etnólogo y estructuralista surge de las páginas del Ensayo... Y aun aquel teórico musi¬cal que había en Rousseau y que tan desdeñado era por sus contemporáneos, renace convertido en sagaz formalizador. La transfiguración del sentimental tiene también su pequeña historia. En su De la gramatología,Jacques Derrida se aplica a entrelinear a Juan Jacobo y a Ferdinand de Saussure. Hay resultados de todo orden: entre otros, el de detectar en el Ensayo sobre el origen de las lenguas "las premisas conceptuales de la glosemática y de la gramática generativa". Pero si el Ensayo es una pre-monición de algunos de los derroteros de la lingüística actual y de la neorretórica francesa, también admiteser leído como uno de los textos pioneros de la relativización de las ideas y las creencias, un proyecto de etnología, un esbozo de historia de la evolución del lenguaje que es también una historia de la humanidad. Podría añadir: la idea que Rousseau tiene de la lengua escrita en contra¬posición a la hablada remitiría a una concepción y a un tratamiento alternativos del lenguaje: a veces comocódi¬go, a veces como flujo. La indecisión de Rousseau a este respecto es más que ilustrativa. Las situaciones plantea¬das, padecidas y escritas por Rousseau pensador y/o por Rousseau escritor prefiguran las condiciones de muchas de esas parejas de escritores homónimos que conviven en un solo hombre. Explica Maurice Blanchot al concluir su ensayo sobre Rousseau: Juan Jacobo "resulta sospe¬choso ante elpensador tanto como ante el escritor por haber querido, impru-dentemente, ser el uno mediante el otro".
Entre nosotros, en México, es a Ernesto Mejía Sánchez a quien se debe el mejor y más exhaustivo estudio sobre el Ensayo. En "El pensamiento literario de Rousseau", trabajo publicado originalmente en el volumen colectivo Presencia de Rousseau (Coordinación de Humanidades, UNAM, México, 1962)verifica un recuento pormenoriza¬do de los lugares en que Rousseau alude a la cuestión del lenguaje, el problema de su origen y condición. Siguien¬do la guía de Alfonso Reyes y complementándola con un conocimiento detallado de la obra del ginebrino, pondera el ascendiente de Cicerón, para emprender en seguida un examen del Ensayo sobre el origen de las lenguas que comprende desde una minuciosaapreciación filológica acerca del origen del texto y de su lugar en la obra de Rousseau hasta un ensayo de literatura comparada don¬de constata la huella que las ideas del Ensayo imprimie¬ron en los pensadores americanos del XIX como Zorrilla de San Martín y Santiago I. de Barberena, así como sobre los mexicanos Ignacio Ramírez y Francisco Pimentel. Más allá de esa imprescindible introducción americana altema, el Ensayo sobre el origen de las lenguas es un texto que la discusión contemporánea precisa como uno de sus lugares obligados.
La traducción que aquí se presenta está fundada en la edición del Ensayo, reproducida por la Bibliothèque du Graffe de Cahiers pour l'Analyse, establecida origi¬nalmente por A. Belin en 1817 y que reproduce sin ma¬yores variaciones la de las Oeuvres Posthumes deJean-Jacques Rousseau (T. III), Genève, MDCCLXXXI.

ADOLFO CASTAÑÓN

I

De los diversos medios de comunicar nuestros pensamientos

La palabra distingue al hombre entre los animales: el len¬guaje distingue a las naciones entre sí; sólo se sabe de dónde es un hombre hasta que ha hablado. El uso y la necesidad hacen aprender a todos la lengua de su país; pero ¿qué hace que esa lengua sea la...
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