Ensayo sobre el principio de la población

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Ensayo sobre el principio de la población, obra del economista británico Thomas Robert Malthus, publicada por vez primera en 1798, de forma anónima, con el título original de An essay on theprinciple of population or a view of its past and present effects on human happiness, considerada fundadora de la demografía.

Aunque cinco años más tarde, su autor (cuyo nombre yaaparecía en esa segunda edición) se vio obligado a completarlo haciendo uso de numerosas matizaciones que suavizaban de alguna forma la polémica suscitada por su contenido, se trata de un texto en elque Malthus expone su teoría de la población, con la que contradijo el optimista pensamiento de la época en lo relativo al incremento de la fertilidad humana. Para el catedrático y sacerdoteanglicano se trataría de todo lo contrario, al entender que el progreso es contrario al excesivo crecimiento demográfico. El Ensayo malthusiano pretende demostrar que, ya que el aumento dela producción de alimentos obedece a una progresión aritmética y el crecimiento del número de seres humanos lo hace según una progresión geométrica, el control natural (el que define la muerteprematura, por medio de guerras, epidemias y hambrunas) debe de ser considerado positivamente. Si se quiere evitar la necesidad de ese control natural habría de proceder a limitar de formavoluntaria el crecimiento demográfico, no asistiendo al control de natalidad (contrario al pensamiento anglicano del autor) sino al retraso de la edad nupcial o incluso a la continenciasexual. Dicha teoría pasó a ser conocida desde entonces como malthusianismo, considerado el arranque del pesimismo aplicado a las doctrinas económicas.

Cómo citar este artículo:
"Ensayo sobreel principio de la población." Microsoft® Student 2008 [DVD]. Microsoft Corporation, 2007.
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