Ensayo

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LA UNIVERSIDAD EN EL CONTEXTO DE LA
INTERNACIONALIZACIÓN Y LA MULTICULTURALIDAD

Carlos Tünnermann Bernheim

La internacionalización de la educación superior es, a la vez, muy antigua, por cuanto la apasionante historia de las universidades nos muestra que estas nacieron para servir a estudiantes provenientes de las diferentes “naciones” de la Baja Edad Media europea. Muy moderna, por cuantola emergencia de un conocimiento sin fronteras y de la sociedad de la información, en un mundo cada vez más globalizado, conlleva desafíos inéditos para la educación superior contemporánea.

El Documento de Política para el Cambio y el Desarrollo en la EducaciónSuperior, que la UNESCO elaboró como “brújula intelectual” en el proceso de preparación de la Conferencia Mundial sobre la EducaciónSuperior (París, octubre de 1998), afirma que “la internacionalización cada vez mayor de la educación superior es en primer lugar, y ante todo, el reflejo del carácter mundial del aprendizaje y la investigación. Ese carácter mundial se va fortaleciendo gracias a los procesos actuales de integración económica y política, por la necesidad cada vez mayor de comprensión intercultural y por la naturalezamundial de las comunicaciones modernas, los mercados de consumidores actuales, etc. El incremento permanente del número de estudiantes, profesores e investigadores que estudian, dan cursos, investigan, viven y comunican en un marco internacional es buena muestra de esta nueva situación general, a todas luces benéfica”.

A su vez, la “Declaración Mundial sobre la Educación Superior para el SigloXXI” destacó la internacionalización de la educación superior como un componente clave de su pertinencia en la sociedad actual subrayando que se requiere a la vez, más internacionalización y más contextualización. Siguiendo a la Dra. Jocelyne Gacel Ávila, de la Universidad de Guadalajara, creemos que es acertado proponer que el marco de referencia conceptual de la educación internacional sea lateoría sistémica de la sociedad mundial y de las relaciones internacionales. Coincidimos plenamente con la afirmación de la autora de que “la globalización es el elemento catalizador, mientras que la internacionalización es la respuesta construída por los universitarios frente a los efectos homogeinizadores y desnacionalizadores de la globalización” 1. Además,
es “un recurso educativo para formarciudadanos críticos y preparados para un buen desempeño en un contexto globalizado”. De esta suerte, la internacionalización de la educación contribuye a generar un mayor entendimiento entre las culturas y las naciones, al mismo tiempo que pone las bases para lo que más falta hace en la globalización actual: la solidaridad humana y el respeto a la diversidad cultural. La internacionalización de laeducación superior es también una contribución a la superación de la crisis epistemológica que vive la educación 1 Gacel-Avila, Jocelyne: La internacionalización de la educación superior. Paradigma para la ciudadanía global. Universidad de Guadalajara, 2003. en la actualidad, que es solicitada a la vez por los requerimientos tradicionales de la sociedad nacional y los nuevos desafíos provenientesde la sociedad global. La globalización, paradójicamente promueve procesos de homogeneización cultural y, a la vez engendra regionalismos y “tribalismos”, a veces exacerbados, susceptibles de provocar la ruptura de aquellos Estados constituidos sobre bases nacionales muy débiles. Al ser la Universidad la institución que trabaja más estrechamente con el conocimiento, su naturaleza está fuertementeinfluída por la “materia prima” de su labor y, por lo mismo, la dimensión internacional le sigue siendo consubstancial, aun cuando no pueda desatender, de ningún modo, los intereses nacionales. En la reivindicación de esa naturaleza primigenia de la Universidad, es donde reside una de las fortalezas de la internacionalización de la educación superior, que ahora no sólo le viene de su propia...
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