Ensayo

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Energía geotérmica
La geotermia es el calor del interior de la tierra que se ha concentrado en ciertos sitios del subsuelo, conocidos como yacimientos geotérmicos. Un yacimiento geotérmico típico se compone de una fuente de calor, un acuífero y la llamada capa sello. La fuente de calor es generalmente una cámara magmática en proceso de enfriamiento. El acuífero es cualquier formaciónlitológica con la permeabilidad suficiente para alojar agua meteórica percolada desde la superficie. La capa sello es otra formación, o parte de ella, con una menor permeabilidad, cuya función es impedir que los fluidos geotérmicos se dispersen totalmente en la superficie. Dé un clic a continuación para ver un modelo esquemático del sistema (Fig. 1).
  Origen de los recursos geotérmicosLos recursos geotérmicos se localizan preferentemente en los límites entre las diversas placas tectónicas en las que está fragmentada la capa sólida más externa del planeta conocida como litósfera. Particularmente en los límites de tipo convergente, donde chocan entre sí dos placas y una se introduce debajo de la otra en un fenómeno conocido como subducción, es muy frecuente la formación de magmasque eventualmente pueden actuar como fuentes de calor para dar lugar a sistemas geotérmicos. Dé otro clic para ver un modelo que esquematiza el proceso de subducción (Fig. 2).
 
Geotermia para generar energía eléctrica
Como los sistemas geotérmicos se forman preferentemente en los bordes entre placas tectónicas, donde también suelen ocurrir fenómenos de vulcanismo y sismicidad, los paísesubicados en o cerca de esos sitios son los que poseen más recursos geotérmicos.
Una gran cantidad de países utiliza la geotermia de manera directa para diversas aplicaciones (calefacción, balnearios, deshidratación de vegetales, invernaderos, secado de madera, bombas de calor, etc.), pero sólo 24 países, hasta la fecha, la emplean de manera indirecta para generar energía eléctrica.
Esos paísestienen una capacidad geotermoeléctrica instalada total de más de 10 mil megawatts, estando ahora México en cuarto lugar, como se observa en la tabla siguiente que incluye datos a diciembre de 2009. Los datos serán actualizados después de la celebración del Congreso Geotérmico Mundial en abril de 2010.
 
PAÍS | MWe |
1. Estados Unidos | 3,093.5 |
2. Filipinas | 1,912.2 |
3. Indonesia |1,197.3 |
4. México | 958.0 |
5. Italia | 842.5 |
6. Nueva Zelanda | 628.0 |
7. Islandia | 574.6 |
8. Japón | 555.2 |
9. El Salvador | 204.4 |
10. Kenya | 167.0 |
11. Costa Rica | 165.5 |
12. Nicaragua | 87.5 |
13. Rusia | 81.9 |
14. Turquía | 81.6 |
15. Papúa-Nueva Guinea (Isla Lihir) | 56.0 |
16. Guatemala | 52.0 |
17. Portugal (Islas Azores) | 28.5 |
18. China (incluyeTibet) | 24.2 |
19. Francia (Isla Guadalupe y Alsacia) | 16.2 |
20. Etiopía | 7.3 |
21. Alemania | 6.6 |
22. Austria | 1.4 |
23. Australia | 1.1 |
24. Tailandia | 0.3 |
TOTAL | 10,742.8 |
 
La geotermia en México
Hay cinco campos geotérmicos identificados en México, cuatro de las cuales se encuentran bajo explotación con una capacidad total instalada de 958 MW, lo que representael 2.1% de la capacidad eléctrica total del país operada por la Comisión Federal de Electricidad (CFE). Tales campos son los siguientes (vea la Figura 3): 
  Cerro Prieto, B.C., con 720 MW de capacidad.
  Los Azufres, Mich., con 188 MW de capacidad.
  Los Humeros, Pue., con 40 MW de capacidad.
  Las Tres Vírgenes, B.C.S., con 10 MW de capacidad.
  Cerritos Colorados, Jal., con unpotencial estimado por la CFE en 75 MW.
 
Actualmente se encuentra en construcción una unidad a condensación de 25 MW que se instalará en Los Humeros, y en licitación internacional dos unidades a condensación de 50 MW a instalarse en Cerro Prieto.
 
Capítulo 5:
 Geotermia en el Perú. Sistema hidroelectrico de Aricota
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