Ensayo

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Historia de la obra
La primera mención de esta obra se hace en una carta fechada el 10 de diciembre de 1513 direccionada al amigo Francesco Vettori, en respuesta a una carta de este último quecontaba su vida en Roma y que pedía noticias sobre la vida que llevaba Maquiavelo en San Casciano. Este último respondió contándole los aspectos toscos de la vida en el campo y hablando también de susestudios, declara de haber compuesto un opúsculo intitulado "De principatibus".
Es una pequeña obra que no se puede escribir a un género particular en cuanto no tiene las características de un verdaderotratado. Se le ha considerado como un libro de carácter divulgativo.
La obra entera fue compuesta en la segunda mitad de 1513, salvo la Dedicatoria y el último capítulo, los cuales fueron compuestospocos años después. La primera edición e impresión data de 1532. El príncipe se compone de una dedicatoria y veintiséis capítulos de diversa longitud; el último capítulo consiste en una exhortación alos Medici para aceptar las tesis expresadas en el texto y liberar a Italia de los “bárbaros”.
El libro trata de ilustrar la forma de adquirir, mantener y fortalecer un principado, esto es, elgobierno de una ciudad o región, y distingue entre diferentes estrategias según una serie de criterios, entre ellos:
la forma en que se haya conseguido su dominio (conquista militar, elección popular,intrigas cortesanas...),
la forma anterior de gobierno (otro príncipe con o sin corte, una república...)
la relación entre el principado y el príncipe (de la misma o de diferente cultura y lengua, osi el príncipe tiene solamente un principado o varios)
el ejército del que dispone (propio o de mercenarios)
Los argumentos no se basan en ningún supuesto moral más allá de una forma cruda deutilitarismo egoísta: el único fin es mantener el principado. Los consejos a los príncipes se basan en la experiencia de reinos e imperios anteriores, especialmente el Imperio Romano y diferentes...
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