Ensayo

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La Apnea del Prematuro
¿Qué es la apnea del prematuro?
Apnea es un término que se utiliza para describir la ausencia de respiración por más de 20 segundos. Puede producirse en bebés que nacen a término, pero es más frecuente en los prematuros. Cuanto más prematuro sea el bebé, mayor será el riesgo de padecer apnea.
Es posible que luego de la apnea se produzca una bradicardia (disminución de lafrecuencia cardíaca). Esto se debe a que cuando la respiración se hace más lenta, la frecuencia cardíaca disminuye. Un término común que se utiliza para referirse a la apnea con bradicardia es "As y Bs".
¿Cuáles son las causas de la apnea del prematuro?
La apnea del prematuro puede producirse debido a una alteración en el centro de control respiratorio del cerebro denominada apnea central. Enla apnea obstructiva, la respiración se detiene por el bloqueo de las vías respiratorias. El centro de control respiratorio también puede verse afectado por los problemas presentes en otros órganos. Es posible que la apnea del prematuro no tenga otra causa identificable más que la inmadurez del sistema nervioso central. Sin embargo, pueden existir otras causas, entre las que se incluyen lassiguientes:
• hemorragia o daño tisular en el cerebro

• enfermedad respiratoria

• infecciones

• problemas gastrointestinales como por ejemplo, reflujo (cuando el contenido del estómago regresa al esófago)

• niveles excesivamente bajos o altos de elementos químicos en el cuerpo, como por ejemplo, glucosa o calcio

• problemas cardíacos o problemas en los vasossanguíneos

• inmadurez del sistema neurológico

• estimulación de reflejos que pueden desencadenar la apnea como por ejemplo, las sondas de alimentación o de aspiración, o la flexión excesiva del cuello del bebé

• temperatura inestable

• causa desconocida
¿A quiénes afecta la apnea del prematuro?
La mayoría de los bebés que desarrollan apnea son prematuros. Parece presentarsecon mayor frecuencia durante el sueño, especialmente durante el sueño activo (periodo en el cual el bebé presenta movimientos oculares rápidos [su sigla en inglés es REM] mientras duerme). Aproximadamente la mitad de los prematuros sufren apnea del prematuro.
¿Cuáles son los síntomas de la apnea del prematuro?
La apnea del prematuro puede diferenciarse de otro patrón de respiración que sueleproducirse en recién nacidos prematuros y no prematuros denominado respiración periódica (un patrón de pausas breves seguidas de una sucesión de respiraciones más rápidas). Si bien este último es un tipo de respiración normal en los bebés, la apnea del prematuro puede ser un síntoma de un trastorno más grave.
A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la apnea del prematuro. Sinembargo, cada bebé puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:
• períodos de ausencia de respiración que pueden exceder los 20 segundos
 
• apnea del prematuro que comienza en la primera semana de vida o en las semanas posteriores
Los síntomas de las formas más graves de la apnea del prematuro pueden incluir:
• periodos más largos de ausencia derespiración
 
• apnea que comienza inmediatamente después del nacimiento o luego de la segunda semana
 
• color azulado
 
• disminución grave de la frecuencia cardíaca (bradicardia)
Los síntomas de la apnea del prematuro pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.
¿Cómo sediagnostica la apnea del prematuro?
Es importante determinar si la apnea se debe principalmente al nacimiento prematuro o es originada por otro problema. El médico controlará los sistemas corporales de su bebé para intentar determinar la posible causa del trastorno. Entre los procedimientos para el diagnóstico pueden incluirse los siguientes:
• examen físico

• hemogramas (control del...
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