Ensayo

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Cnidarios

Este grupo de animales posee unos tentáculos con unas células especiales a modo de arpones denominadas cnidocitos, que contienen una substancia altamente urticante en algunas especies.
Las medusas tienen una vida solitaria y pelágica (de aguas abiertas). Las anémonas también son solitarias pero son bentónicas (ligadas al fondo). Los corales y las gorgonias viven en colonias ligadasal fondo (vida  bentónica).
Los cnidarios están formados por dos capas celulares y disponen de una única abertura que hace las funciones de boca y de ano. Suelen ser carnívoros.
La reproducción es sexual en medusas y ocasionalmente en los pólipos de corales y gorgonias, que también pueden reproducirse asexualmente por gemación.
Todos los miembros del tipo son acuáticos y, en su mayor parte,marinos.

Este phylum, con más de 9.000 especies vivas, es totalmente acuático e incluye a formas tan dispares como las hidras, medusas, corales o anémonas. A excepción de algunas especies de la clase más primitiva de los hidrozoos que viven en agua dulce (las pequeñas hidras de los pantanos y de río), los cnidarios como grupo se han adaptado casi exclusivamente a hábitats marinos, pudiendovivir fijos al substrato del fondo o nadar libremente. Independientemente que sean libres o fijos, todos los Cnidarios son unos grandes depredadores.
Como los Poríferos (esponjas), los Cnidarios son animales con forma de saco, pero a diferencia de éstos, las células de los Cnidarios se han especializado, por lo que disponen ya de células musculares, sensoriales y nerviosas; siendo el primer phylumde la escala zoológica que posee una cavidad gastro-vascular (digestión extracelular), presentan contracciones musculares y tienen, aunque difuso, un sistema nervioso.

El cuerpo de los Cnidarios está formado por dos capas de células: una exterior, Ectodermo y otra interior, Endodermo, y entre ellas, la Mesoglea, un tejido conjuntivo que sostiene el organismo y le da forma, y células nerviosas.El cuerpo de los Cnidarios es de simetría radial y está constituido en forma de bolsa con una sola apertura, rodeada de tentáculos, que sirve como admisión del alimento y como emisión de los residuos no digeribles y de las propias escorias. La cavidad en forma de saco con funciones digestivas de estos animales se denomina celenterón, de donde derivaba el antiguo nombre de este phylum,Celentéreos.
| La característica más notable de los cnidarios, y que da lugar a su nombre, es la presencia en sus tentáculos de unas células urticantes denominadas cnidocitos, en cuyo interior están alojadas unas cápsulas, nematocistos, que constituyen unos evolucionados mecanismos defensivos y de captura. Son unas vesículas ovales de doble pared; la interior esta invaginada hacia dentro, dando lugar auna larga hebra tubular (filamento urticante), que descansa adujada como si fuese el cabo de un barco. De su parte superior sobresale un fino apéndice en forma de espina, el cnidocilio, que funciona como un verdadero disparador del filamento urticante |

Ante la menor excitación mecánica, el cnidocilo provoca el disparo de la cápsula urticante: en fracciones de segundo se desenrosca el filamentourticante, en la base del cual hay una especie de estiletes que produce pequeñas o grandes heridas (depende del tamaño de la víctima), en las cuales se vacía el venenoso contenido cáustico de la cápsula.Quien haya tocado alguna vez un Cnidario urticante y sentido sus efectos, no olvidará fácilmente la ardiente sensación que provoca | |
Los cnidarios pueden producir, con sus cnidoblastos,lesiones a los buceadores, que abarcan desde una simple dermatitis a la misma muerte. Sus efectos dependerán de la especie de cnidario, de la región geográfica, del poder de penetración de los nematocistos, de la zona corporal expuesta a ellos y, sobre todo, de la sensibilidad de la víctima al contenido venenoso de los mismos. Existen varios tipos de cnidocitos:
* nematocistos: tienen un...
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