Ensayo

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Revista Cubana de Farmacia
versión impresa ISSN 0034-7515
Rev Cubana Farm v.41 n.1 Ciudad de la Habana ene.-abr. 2007
 
Editorial
La atención farmacéutica y la adherencia a los tratamientos
Las primeras referencias en la literatura científica especializada sobre el término de atención farmacéutica se debieron a Brodie1 en 1966 y a Mikeal2 en 1975, pero esta nueva especialización dentrodel campo de la farmacia clínica, sólo adquirió importancia en el trabajo asistencial del profesional farmacéutico, a partir de un trabajo publicado en 1990 por Hepler y Strand3, quienes definieron que "la atención farmacéutica es aquel componente del ejercicio profesional de farmacia que comporta una interacción directa del farmacéutico con el paciente para los fines de atender las necesidadesde este en relación con los medicamentos"
El término atención farmacéutica (pharmaceutical care) aparece por primera vez en la base de datos PubMed, de la National Library of Medicine, en 2 artículos publicados en 1975 y hasta diciembre de 2006 ya aparecía en 883 referencias. Siendo el tema de adherencia a los tratamientos por los pacientes el más reportado en los estudios.4
El promedio deadherencia a los tratamientos a largo plazo de enfermedades crónicas en los países desarrollados se ha señalado que solo alcanza el 50 %, y en los países en vías de desarrollo se supone que sea aun menor, por las desigualdades en el acceso a las unidades asistenciales. Mientras que el 40 % de los casos de infarto del miocardio o de derrame cerebral se le atribuyen a la hipertensión y, sin embargo,los estudios han demostrado que a pesar de la disponibilidad de medicamentos efectivos, menos del 25 % de los pacientes con tratamiento antihipertensivo alcanzan una presión arterial óptima.5
Se ha comprobado que la adherencia al tratamiento de los trastornos crónicos es difícil de mantener en el tiempo y la falta de cumplimiento es un problema frecuente, especialmente en ancianos, en los quecoinciden la polifarmacia, los regímenes de medicaciones complejos y los déficits cognitivos. En algunos estudios, el incumplimiento de los tratamientos se ha asociado con una mayor mortalidad y a más ingresos hospitalarios, y por ello, se han intentado varias estrategias de intervención.6
Una de dichas estrategias, realizada en Washington y publicada a finales de 2006, se trazó como objetivoevaluar la eficacia de un programa de intervención integral de farmacia para mejorar la adherencia a la medicación y sus efectos sobre la presión arterial y el colesterol LDL, y donde los autores concluyeron que una intervención integral realizada por farmacéuticos mejoró la adherencia al tratamiento en pacientes ancianos y las variables de control de los problemas crónicos, lo que a largo plazodebe tener efectos beneficiosos sobre los indicadores de salud.6
Otro proyecto, publicado también el pasado año, tuvo como objetivo evaluar la función del farmacéutico como parte del equipo de atención al paciente, en tres centros comunitarios de Los Angeles, y en sus resultados preliminares se reflejó una mejora en la calidad de los servicios al paciente, un mejor control de las enfermedades y unahorro en el gasto de medicamentos.7
Estudios como estos han demostrado que una adhesión deficiente de los pacientes a los tratamientos, da como resultado una salud deficiente y un incremento de los costos sanitarios, por lo que l as organizaciones farmacéuticas nacionales deben promover y trabajar para mejorar la adherencia a los sistemas de medicación crónica.5
Es por ello que,recientemente la Organización Mundial de la Salud y la Federación Internacional de Farmacéuticos han publicado el libro Developing pharmacy practice. A focus on patient care. Handbook 2006 edition, el cual plantea un nuevo paradigma para la práctica de la farmacia, y hace énfasis en la educación en esta importante actividad de los profesionales farmacéuticos y los estudiantes de la especialidad. Estas...
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