Ensayo

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Caso 1º:
Hace diez años, cuanto tenía 16, Erik Ramsey sufrió un horrible accidente de tránsito que cambió su vida. Desde ese entonces ha vivido dentro de un cuerpo paralizado casi por completo, queni siquiera le permite hablar. Pero el trabajo de Frank Guenther, un científico de la Universidad de Boston, acaba de hacer menos penosa su vida. Guenther ha desarrollado un sistema que permiterecoger las señales del cerebro de una persona, convertirlas en señales de frecuencia modulada, y transmitirlas a un receptor. Una vez allí, esas señales son convertidas nuevamente en información que puedeser procesada por un ordenador. Con el software adecuado, el ordenador puede realizar algunas tareas por Erik. Por ejemplo, hablar.
Por ahora, Ramsey sólo puede expresar los sonidos de las vocales através del ordenador. Esto es mucho menos de lo que se ha logrado utilizando interfaces “cableadas” directamente entre el cerebro y el ordenador -de hecho, un mono ha logrado controlar un brazorobótico- pero no deja de ser un avance prometedor. Este tipo de dispositivos reciben genéricamente el nombre de Brain Computer Interface System (BCIS, o interfaces cerebro-ordenador). “Todos los grupos detrabajo relacionados con BCIS han comenzado a trabajar en la búsqueda de soluciones inalámbricas. Son muy superiores”, dice Frank Guenther. En la última década estas interfaces han abandonadodefinitivamente el estado de “podría ser posible” para convertirse en una realidad médica. Uno de los primeros en aprovechar estos sistemas fue el tetrapléjico Matthew Nagle, que hace cuatro años fue noticiaal demostrar que podía jugar al Pong utilizando solo sus pensamientos. Otros pacientes utilizan sistemas similares para dirigir sillas de ruedas o incluso enviar mensajes a Twitter. Sin embargo, elcampo de las “comunicaciones inalámbricas” entre nuestra mente y los ordenadores recién está comenzando a ser explorado.
Como ocurre a menudo, estos avances plantean a los expertos en ética algunas...
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