Ensayo

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José Rubén Díaz Díaz
Biología
PERIODO SILÚRICO

"La vida en el agua y en la tierra: plantas simples y primeros animales terrestres".

El Silúrico es el periodo de la era Paleozoica que abarca desde el final del Ordovícico (hace 443,7 ± 1,5 millones de años) hasta el principio del Devónico (hace 416,0 ± 2,8 millones de años). La base del Silúrico viene marcada por un gran eventode extinción, en el que aproximadamente el 60% de las especies marinas se extinguieron. Este período fue nombrado por Sir Roderick Murchison Impey.
Sabemos que en esa época los continentes de América del Norte y Europa se estaban acercando. El fondo del océano se arrugó y plegó. Se formaron grandes áreas con mares poco profundos. A principios del período, el nivel del mar subió. Lastierras próximas a la costa se inundaron y convirtieron en mares poco profundos. Los científicos creen que a mediados del Silúrico se produjo una importante glaciación.
Su geografía es de forma en que todos sus continentes están agrupados en torno al ecuador. Estos continentes se llaman Gondwana Siberia, Laurentia y Báltica. Al final del periodo siluriano estos continentes chocan,estos empiezan a plantear las montañas y forjar un nuevo supercontinente llamado Laurussia.
Durante el Silúrico, Gondwana continuó con su lenta deriva hacia el sur. Los continentes del sur se mantuvieron unidos durante este período. La fusión de los casquetes polares y los glaciares contribuyeron a un aumento en el nivel del mar. Otros cratones y fragmentos continentales sedesplazaron cerca del ecuador y comenzaron a unirse formando el segundo supercontinente denominado Euroamérica.
Cuando la proto-Europa colisionó con Norteamérica, la colisión plegó los sedimentos costeros que se habían acumulando desde el Cámbrico frente a la costa este de Norteamérica y la costa oeste de Europa. Este evento es la Orogenia Caledoniana, una serie de montañas que se extendíadesde el Estado de Nueva York a Europa, incluyendo Groenlandia y Noruega.
El nivel del mar era muy elevado y el clima era cada vez más cálido, con lo que gran parte de las tierras ecuatoriales fueron sumergidas. Esto condujo al mayor desarrollo de comunidades oceánicas tropicales del Eón Fanerozoico. El gran océano de Panthalassa cubría la mayor parte del hemisferio norte. Otros océanosde menor tamaño incluyen las dos fases del Tetis, Proto-Tetis y Paleo-Tetis, el Océano Rheico, el Océano Iapetus (ahora entre Avalonia y Laurentia), y el recién formado Océano Ural.
A medida que los mares poco profundos del Silúrico se calentaban, empezaron a formarse vastas zonas de arrecifes, que no están compuestos de coral, como los actuales, sino por esponjas llamadasestromatoporoides, que se fueron acumulando en capas sucesivas. Entre los arrecifes, había uno enorme en el norte de EE.UU., de forma circular. Hoy es posible ver aún la estructura rocosa circular que se formó, en las orillas curvadas de los cinco grandes lagos norteamericanos.

— El Periodo Silúrico es dividido en 4 epocas:
|  |— Época Llandovery:|
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| |— Edades o Pisos: Rhuddaniano 443,7 ± 1,5 - 439,0 ± 1,8 Mill. de años|
| |— Edades o Pisos: Aeroniano 439,0 ± 1,8 - 436,0 ± 1,9 Mill. de años |
| |— Edades o Pisos: Telychiano 436,0 ± 1,9 - 428,2 ± 2,3 Mill. de años |
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