Ensayos sobre derechos humanos

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ENSAYO
LOS DERECHOS HUMANOS Y EL NUEVO REALISMO*
Michael Novak** ***
El enfoque desarrollado en este ensayo sobre el tema de los derechos hu-
manos, en tanto una de las fuentes inspiradoras de la política externa
norteamericana, trasciende la pugna entre pragmáticos e idealistas y va al
fondo del problema: qué se entiende por derechos humanos, qué tan uni-
versales efectivamenteson, cómo asumir el compromiso con ellos en tér-
minos de estrategia política, cómo alimentar la promoción de esos dere-
chos frente a una doctrina y a una potencia mundial que los rechaza co-
mo expresiones de la legalidad burguesa, no obstante invocarlos y utili-
zarlos como armas desestabilizadoras de sociedades y gobiernos que no
controla.
Los planteamientos de Novak se apartanconsiderablemente de los temo-
res que la bandera de los derechos humanos ha suscitado entre el conser-
vadurismo político y constituyen una exhortación a asumir esta causa en
*
Este ensayo, titulado originalmente Human Rights & The New Realism:
Strategic Thinking in a New Age, fue publicado por el autor en homena-
je a Juan Pablo II en 1986. El libro pertenece a la serie Perspectives on
Freedom(Number 5) y apareció bajo el sello editorial de Freedom
House, Nueva York, 1986. La publicación y traducción han sido debida-
mente autorizadas.
**
Profesor universitario e investigador del American Enterprise Institute.
Estudios Públicos ha publicado varios trabajos del profesor Novak en di-
versas ediciones: "Cultura y Capitalismo" (N° 4-5, especial sep.-dic.
1981); "El Espíritu delCapitalismo Democrático" (selección, N° 11, In-
vierno 1983); "Las Bases Evangélicas de una Economía de Mercado"
(N° 15, Invierno 1984); "Pensamiento Social Católico e Instituciones
Liberales" (N° 20, Primavera 1985).
*** Agradezco al profesor Joseph S. Nye Jr., de la Universidad de Harvard,
presidente de la colección de la cual este ensayo forma parte; al profesor
Stanley Hoffmann y a SamuelHuntington, que fueron rigurosos comen-
taristas de la versión presentada en la Escuela de Asuntos de Gobierno
John F. Kennedy, durante la tarde del 26 de noviembre de 1985, y a to-
dos quienes hicieron contribuciones críticas y beneficiosos comentarios
en esa larga conversación.
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ESTUDIOS PÚBLICOS
forma responsable y cabal, al margen de toda suerte de oportunismos y
desde la base éticay espiritual en que ella se funda. A juicio del autor, la
protección efectiva de los derechos de las personas depende de todo un
conjunto de instituciones jurídicas que sólo representan "barricadas de
pergamino" si faltan las ideas, hábitos y tradiciones que les dan sentido.
Ello supone, entonces, una clara comprensión de ciertas ideas básicas
acerca de la naturaleza de la persona humana, delas comunidades huma-
nas, del Estado limitado y del bien común.
De allí la necesidad de una "guerra de las ideas", que es vista, en este
artículo, como un elemento clave de la lucha contra la Unión Soviética,
el principal adversario de los derechos humanos, según este ensayista.
Porque a pesar de que los soviéticos profesan su materialismo, entienden
mejor que nosotros el poder de lasideas. Y porque, en el mundo actual
los intelectuales y otros miembros de la "nueva clase" tienen y tendrán
una influencia creciente.
Junto a la virtud como idea general, creo que ninguna es tan hermosa co-
mo la idea de los derechos, y por cierto ambas ideas se hallan mezcladas.
La idea de los derechos no es nada más que el concepto de virtud aplica-
do al mundo de la política. . . El hombredel pueblo americano ha conce-
bido una elevada idea sobre los derechos políticos, debido a que posee al-
gunos; no ataca los de otros, a fin de que los suyos no puedan ser viola-
dos. . . No puede caber duda de que cuando los derechos políticos son
concedidos a personas que hasta entonces han estado privadas de ellos, se
produce un momento de crisis, que a menudo es necesario, pero que...
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