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VOX PAEDIATRICA, 11,2 (34-36), 2003

ATENCIÓN PRIMARIA

Detección y seguimiento de los tumores infantiles en atención primaria
E. Ortiz Gordillo
Centro de Salud de Montequinto, Sevilla

El cáncer infantil, a pesar de los avances conseguidos en los últimos años, continúa siendo la segunda causa de mortalidad en los niños en los países desarrollados, tan solo superada por los accidentes1.La supervivencia de niños afectados por tumores ha aumentado en las ultimas décadas2, llegando a tasas de supervivencia global próximas al 60-65 %2 ,3. A ello han contribuido, no sólo los nuevos tratamientos, sino también la detección precoz de los tumores. A pesar de ello, un número importante de niños afectos de tumores son diagnosticados en estadios avanzados de la enfermedad; de ahí laimportancia de una detección lo más precoz posible de aquellos niños que son derivados desde las consultas de atención primaria por signos compatibles con procesos neoplásicos o con síntomas inespecíficos en ocasiones. El retraso con que algunos niños acuden a la consulta de oncología podría explicarse, no sólo por la escasa formación en esta disciplina que reciben los futuros médicos, sino también porqueel cáncer infantil “no es fácil de diagnosticar”2, debido a su baja incidencia y sus diferentes formas de presentación, en ocasiones casi silentes. El motivo de este estudio es poner de manifiesto, que, aunque los tumores infantiles son poco frecuentes, no son excepcionales y la importancia que tiene su diagnóstico precoz, puesto que el pronóstico va a estar directamente relacionado con la faseevolutiva en que se diagnostiquen, siendo la supervivencia y la tasa de curaciones mayores en los niños con tumores detectados precozmente. Por otra parte, consideramos de gran importancia una buena coordinación entre los pediatras de atención primaria y los hospitalarios, para que exista una adecuada accesibilidad de estos pacientes a los servicios hospitalarios, así como un buen seguimiento deestos niños por los pediatras de atención

primaria, tanto durante la etapa de hospitalización del paciente, como en el momento en que son dados de alta del hospital y regresan a sus hogares. Igualmente, es de gran trascendencia el seguimiento extrahospitalario de los tratamientos recibidos y de las posibles complicaciones de los mismos, a corto y largo plazo, de los efectos secundarios y de otroscontroles específicos que deben recibir estos pacientes. Es bien conocido que la propia quimioterapia produce muchos efectos secundarios y toxicidad1, 3, 4 como mielosupresión, náuseas, vómitos, alopecia, mucositis, alteraciones de la función hepática y otros. También hay que tener en cuenta, que los niños que han sido sometidos a radioterapia van a presentar toxicidad, tanto aguda como tardía,meses o años después de haber recibido tratamiento5, 6, y que sus efectos pueden afectar prácticamente a todos los sistemas orgánicos1, así como la aparición de segundos tumores en niños ya curados6. Por todo ello, consideramos de una enorme importancia la implicación de los pediatras de atención primaria en la detección y seguimiento de estos pacientes. OBJETIVOS 1. Dar a conocer cómo se detectanlos tumores desde un centro de salud. 2. Analizar la relación/coordinación entre la atención primaria hospitalaria en el diagnóstico y seguimiento de los pacientes. MATERIAL Y MÉTODOS Se estudian el total de pacientes pediátricos con tumores sólidos, detectados en una consulta de pediatría de un centro de salud, que corresponde a

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un cupo de 1.200 niños diferentes poraño (aproximadamente), durante 16 años, con una media de 30 consultas diarias, lo que representa unas 122.400 visitas pediátricas de una consulta de demanda. Se analizan los siguientes datos: 1. Número de niños con tumores. 2. Diagnóstico. 3. Síntomas de presentación. 4. Tiempo transcurrido entre la consulta y el diagnóstico. 5. Información escrita recibida del hospital y conocimiento del...
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