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Los cazadores de microbios

Paul de Kruif

Los cazadores de microbios

Título: Los cazadores de microbios
Autor: Paul de Kruif
Diseño de Portada: Domigo Vite
Formación de interiores: Sergio Cortés Becerril.
Primera edición, 2009
D.R. © Universidad Autónoma de la Ciudad de México
Av. División del Norte 906, Col. Narvarte Poniente,
Delegación Benito Juárez, C.P. 03020, México,D.F.
ISBN: 968572083-5
Material de distribución gratuita para los
estudiantes de la uacm. Prohibida su venta.
Hecho e impreso en México
Correo electrónico:
bibliotecadelestudiante@hotmail.com

ÍNDICE
Prólogo

9

Introducción.

13

Capítulo i.
Antonio Van Leeuwenhoek
El primer cazador de microbios

15

Capítulo ii.
Lazzaro Spallanzani
Los microbios nacen de microbios

37Capítulo iii.
Luis Pasteur
¡Los microbios son un peligro!

67

Capítulo iv.
Roberto Koch
La lucha contra la muerte

111

Capítulo v.
Luis Pasteur
Y el perro rabioso

147

Capítulo vi.
Roux y Behring
Contra la difteria

183

Capítulo vii.
Elías Metchnikoff
Los diligentes fagocitos

205

Capítulo viii.
Teobaldo Smith
Las garrapatas y la fiebre de Texas

231Capítulo ix.
Bruce
La pista de la mosca tse-tsé

249

Capítulo x.
Ross contra Grassi
El paludismo

275

Capítulo xi.
Walter Reed
¡En interés de la ciencia y por la humanidad!

305

Capítulo xii.
Pablo Ehrlich
La bala mágica

327

PRÓLOGO
En 1926 (hace más de 80 años) el Dr. Paul de Kruif (1890-1971) publicó un libro
que en nuestros días sigue siendo muy leído en todo elmundo, “Los
cazadores de microbios”.
En este libro el Dr. de Kruif nos presenta de una manera absolutamente amena parte de la vida y obra de algunos de los mas importantes “cazadores” de microbios, que vivieron entre los siglos XVII a
XX. Esta época abarca un periodo de grandes descubrimientos de la
humanidad en todas las áreas del conocimiento, dentro de estos, en
la Biología en general y laMicrobiología en particular, se pueden resaltar los logros obtenidos por Antonio van Leeuwenhoek, que podría
ser considerado el primer gran cazador de microbios, ya que, aunque
el no inventó el microscopio (este fue inventado por Roberto Hooke
años antes), si desarrolló una técnica precisa para el tallado de lentes
que permitiría hacer observaciones mas claras y nítidas, además de
que suespíritu inquisitivo lo llevo a observar microorganismos de las
mas diversas y descabelladas fuentes, y llego a ser miembro de la “Royal Society” (La Real Sociedad, la asociación científica mas antigua del
mundo, creada en Inglaterra en el siglo XVII), sin tener instrucción
científica, pero con un genio y perseverancia que la humanidad recordará por siempre.
Leeuwenhoek dedicó su vida a “asomarse” almundo microscópico, así su particular inquietud lo llevo a observar microbios y otras
células microscópicas de muy diversos orígenes, por ejemplo observo la punta de un palillo después de escarbarse los dientes y vio que
su boca contenía una enorme cantidad de microorganismos. En una
época en que se pensaba que el animal mas pequeño creados por Dios
era el acaro del queso, Leeuwenhoek fuecapaz de observar microorganismos de las mas diversas fuentes, fue el primero en observar los
espermatozoides humanos, también observó microorganismos en su
propia materia fecal, y así durante 50 años dedicó su vida a observar
todo lo que no le era posible ver a simple vista, y a enviar comunicados
a la Royal Society hasta que murió a la edad de 91 en 1723 en la Ciudad
que lo vio nacer Delft,Holanda.
Afortunadamente la curiosidad es una característica de la condición humana y tan solo 6 años después de la muerte de Leeuwen-

hoek nació en Scandiano, un pueblo del norte de Italia el siguiente
gran cazador de microbios; Lazzaro Spallanzani
Spallanzini se caracterizó por ser desde niño un indagador de
la naturaleza sin mucha delicadeza, era capaz de hacer experimentos
crueles...
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