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PARED CELULAR
GENERALIDADES
Las células vegetales están rodeadas por una relativamente delgada pared pero mecánicamente fuerte, de la que carecen las células animales. Sin embargo, las paredes celulares no son exclusivas de las plantas. Las células procariotas de Eubacteria y Archaebacteria y las células del Reino Fungi están también rodeadas por paredes celulares, si bien con una composiciónquímica diferente. En estos grupos puede faltar excepcionalmente, como en el caso de las células del talo de los Mixomicetos (“hongos gelatinosos”) y en las células germinales de las plantas superiores (células espermáticas), o bien puede ser muy delgada como en las células meristemáticas. En las células vivas las paredes tienen un papel importante en actividades como absorción, transpiración,traslocación, secreción y reacciones de reconocimiento, como en los casos de germinación de tubos polínicos y defensa contra bacterias u otros patógenos (que producen enfermedad). Son persistentes y se preservan bien, por lo cual se pueden estudiar fácilmente en plantas secas y también en los fósiles. Inclusive en células muertas son funcionales las paredes celulares: en los árboles, la mayor parte dela madera y la corteza está formada sólo de paredes celulares, ya que el protoplasto muere. En la corteza las paredes celulares contienen materiales que protegen las células subyacentes de la desecación. En la madera las paredes celulares son gruesas y rígidas y sirven como soporte mecánico de los órganos vegetales. La pared celular de las células vegetales consiste en una mezcla compleja depolisacáridos y otros polímeros secretados por la célula y ensamblados en una organización entramada y equilibrada por medio de un conjunto de enlaces covalentes y no covalentes. Contiene además proteínas estructurales, enzimas, polímeros fenólicos y otros materiales que modifican las características físicas y químicas de la pared. Pared Celular de procariotas, hongos, algas y plantas, sirve en suconjunto para funciones primarias: regular el volumen celular y determinar la forma. Sin embargo, se sabe que la pared celular vegetal también desempeña funciones adicionales que no son aparentes en las paredes celulares de otros organismos. En razón de esta diversidad de funciones, la estructura y composición de la pared celular vegetal es compleja y variable. Además de las funciones biológicas, lapared celular vegetal es importante en la economía humana. Es utilizada como producto natural comercialmente en forma de papel, material textil, fibras (algodón, lino, cáñamo y otras), carbón, madera y otros productos. Otros

usos importantes de paredes celulares en forma de extractos polisacáridos han sido modificados para hacer plásticos, película fotográfica (celuloide), plastificados,adhesivos, geles y espesantes de una enorme variedad de productos. Como el mayor reservorio de carbono orgánico en la naturaleza, la PC además forma parte del proceso de circulación del carbono a través de los ecosistemas. Las sustancias orgánicas que componen el humus en el suelo y que otorgan la estructura y fertilidad al suelo son derivadas de las paredes celulares. Finalmente, como una importantefuente de fibra en nuestra dieta, la pared celular es un factor significativo de salud y nutrición humano. En la pared celular se pueden reconocer la pared primaria y la pared secundaria que difieren en la ordenación de sus fibrillas de celulosa y en la proporción de sus constituyentes. Durante la división celular las dos células hijas quedan inicialmente unidas por la laminilla media. Acontinuación se forma la pared primaria y posteriormente la célula puede o no desarrollar una pared secundaria.

Estructura de la pared celular
Las paredes celulares vegetales están constituidas por a) un componente cristalino o porción fibrosa (esqueleto) y b) un componente amorfo o matriz no fibrosa, altamente hidratado, semejante a un gel. Esta estructura se parece a la de la fibra de vidrio y de...
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