Enseñar quimoica

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Enseñar seguridad es enseñar química Rosa María Catalá & José Antonio Chamizo

Enseñar seguridad en los laboratorios de química es un ejercicio que los profesores de enseñanza experimental debemos considerar más seriamente cada día. Como se ha puesto de manifiesto en la columna “Safety in the Chemical Laboratory” aparecida por años en el Journal of Chemical Education, tanto en las medidasprimarias de protección personal, como en el correcto almacenaje de reactivos, están implícitos numerosos conceptos de química, aprovechables, desde los primeros cursos para la enseñanza integral de los alumnos. Para algunos, el manejo seguro de productos químicos sería tal vez lo único que se debería enseñar (Chewprecha, 1992). En este artículo presentamos los aspectos básicos de seguridad que debenencontrarse a la mano en todo curso de química experimental, resaltando en particular el caso del bachillerato; con el que hemos trabajado exitosamente bajo un nuevo sistema de organización durante los dos últimos periodos escolares (Catalá, 1990). La idea básica, como el título lo indica, es “enseñar seguridad enseñando y refirmando aspectos de química básica”. Para esto, se han desarrollado unaserie de tres tablas, presentes en el laboratorio para su consulta rápida, que contemplan tres aspectos de vital importancia en el trabajo diario del laboratorio: 1. Almacenaje seguro de reactivos. 2. Desecho seguro de reactivos y residuos químicos. 3. Tratamiento de accidentes químicos. Almacenaje seguro de reactivos El almacenaje de los reactivos debe ser práctico y seguro en cualquierlaboratorio. Por tradición, la forma más común de almacenamiento ha sido la de guardar los reactivos por orden alfabético, sin considerar su naturaleza química. Pero vemos que este método puede -y de hecho logra algunas combinaciones peligrosas al colocar un reactivo junto a otro. Por ejemplo, pequeñas cantidades de ácido acético catalizan la reacción de polimerización del acetaldehído, con liberación degrandes cantidades de calor; asimismo, el sulfato cúprico con el clorato de cadmio explotan al contacto. Con el fin de evitar estas o muchas otras situaciones peligrosas hemos clasificado y realmacenado nuestros reactivos, separándolos en categorías químicas

de acuerdo con su reactividad, no sólo entre ellos, sino considerando como aspecto principal su interacción nociva con seres humanos. Paradiferenciarlos entre sí, hemos utilizado etiquetas de distintos colores, código que, bajo previa consulta en una tabla accesible a todos los que trabajan en el laboratorio, se comprende rápidamente y acaba por volverse familiar para profesores y alumnos. Cabe mencionar que existen actualmente diferentes métodos de clasificación toxicológica y reactiva de compuestos químicos, la mayoría de ellosdesarrollados por los propios fabricantes y adoptadas posteriormente por entidades federativas, principalmente en los Estados Unidos. Estos sistemas, que aparecen generalmente en las etiquetas de los reactivos, son sumamente útiles y aportan numerosa información sobre los mismos, lo cual hemos también tomado en cuenta para nuestra clasificación (figuras 1 y 2), (Wood, 1991).
Sistema DOT Usa placasen forma de rombos con varios colores y símbolos para comunicar un aviso de peligro en materiales para venta comercial. Utiliza un código numérico relacionado con la peligrosidad en el manejo de la sustancia. (Ej. El número 3 se asigna a la clasificación inflamable) y otro código de cuatro cifras para una guía de emergencia, la cual identifica a la sustancia respecto a su toxicidad. Ofrece tambiéninformación apropiada en caso de accidentes. Sistema ANSI De uso industrial para protección de trabajadores. No ofrece características químicas y se limita a resaltar los peligros que pueden sufrirse al contacto de las sustancias. Sistema HMIS Asigna códigos de colores, según el tipo de sustancia. Inflamable: rojo De alta reactividad: amarillo Tóxicos: azul Efectos específicos en órganos:...
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