Envenenamiento con cianuro

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Envenenamiento con Cianuro

¿Qué es el cianuro?
• El cianuro es una sustancia química, potencialmente letal, que actúa rápidamente y puede existir de varias formas.
• El cianuro puede ser un gas incoloro como el cianuro de hidrógeno (HCN), o el cloruro de cianógeno (ClCN), o estar en forma de cristales como el cianuro de sodio (NaCN) o el cianuro de potasio (KCN).
• El cianuro se describecon un olor a “almendras amargas”, pero no siempre emana un olor y no todas las personas pueden detectarlo.
• El cianuro también es conocido por su denominación militar AN (para el cianuro de hidrógeno) y CK (para el cloruro de cianógeno).
¿Dónde se encuentra el cianuro y cómo se utiliza?
• El cianuro de hidrógeno, bajo el nombre Zyklon B, se utilizó como agente genocida por los alemanesdurante la Segunda Guerra Mundial.
• Según lo indican varios informes, es posible que el gas de cianuro de hidrógeno haya sido utilizado junto con otros agentes químicos contra los habitantes de la ciudad kurda de Halabja, al noreste de Irak, durante la guerra Irán-Irak en la década de 1980.
• El cianuro está presente en forma natural en algunos alimentos y en ciertas plantas como el cazabe. Elcianuro se encuentra en el humo del cigarrillo y en los productos de combustión de los materiales sintéticos como los plásticos. Los productos de combustión son las sustancias que se desprenden al quemar un material.
• En el sector industrial, el cianuro se utiliza para producir papel, textiles y plásticos. Está presente en las sustancias químicas que se utilizan para revelar fotografías. Lassales de cianuro son utilizadas en la metalurgia para galvanización, limpieza de metales y la recuperación del oro del resto de material removido. El gas de cianuro se utiliza para exterminar plagas e insectos en barcos y edificios.
• Las sustancias químicas encontradas en productos hechos con base en acetonitrilo, utilizados para remover uñas postizas, pueden producir cianuro si se ingieren (setragan) accidentalmente.

¿Cómo pueden las personas estar expuestas al cianuro?
• Las personas pueden exponerse al cianuro al respirar el aire, beber del agua, comer los alimentos o tocar la tierra que contiene cianuro.
• El cianuro entra al agua, la tierra o el aire como resultado tanto de procesos naturales como industriales. En el aire, el cianuro está presente principalmente como cianuro dehidrógeno gaseoso.
• Fumar cigarrillo es probablemente una de las mayores fuentes de exposición al cianuro entre personas que no trabajan en industrias que utilizan materiales relacionados con el mismo.
¿Cómo actúa el cianuro?
• El envenenamiento causado por cianuro depende de la cantidad de cianuro al que ha estado expuesto la persona, la forma de exposición y la duración de la misma.
•Respirar el gas de cianuro es lo que causa mayor daño, pero ingerirlo también puede ser tóxico.
• El gas de cianuro es más peligroso en lugares cerrados porque el gas queda atrapado al interior de los mismos.
• El gas de cianuro se evapora y dispersa rápidamente en espacios abiertos haciendo que sea menos dañino al aire libre.
• El gas de cianuro es menos denso que el aire y por esta razóntiende a elevarse.
• El cianuro evita que las células del cuerpo reciban oxígeno. Cuando esto ocurre, las células mueren.
• El cianuro es más dañino al corazón y al cerebro que a otros órganos, porque el corazón y el cerebro utilizan bastante oxígeno.
¿Cuáles son los signos y síntomas de la exposición al cianuro?
• Las personas expuestas a pequeñas cantidades de cianuro por la respiración, laabsorción de la piel o el consumo de alimentos contaminados con cianuro pueden presentar algunos o todos los síntomas siguientes en cuestión de minutos:
o Respiración rápida
o Agitación
o Mareo
o Debilidad
o Dolor de cabeza
o Náusea y vómito
o Ritmo cardíaco rápido
• La exposición por cualquier medio a una cantidad grande de cianuro puede también causar otros efectos en la salud...
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