Enzimas de uso industrial

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ENZIMAS DE FUERZA INDUSTRIAL Las enzimas son sólo son importantes en biología, sino en la industria. Las enzimas ofrecen dos ventajas importantes para los procesos de fabricación y productoscomerciales; primero, permiten incrementos muy grandes en las velocidades de reacción, aun a la temperatura ambiente; segundo, con relativamente específicas y se pueden utilizar para identificar reactantesseleccionados. Posiblemente la mayor desventaja de las enzimas industriales sea su suministro relativamente escaso (y consecuentemente su costo más elevado comparado con los tratamientos químicostradicionales). Aproximadamente 25% de todas las enzimas industriales se emplean para convertir almidón de maíz en jarabes que son equivalentes en dulzor y en calorías al azúcar de mesa común. Anualmente seproducen más de 5 mil millones de libras de estos jarabes. El producto es un jarabe rico en fructosa equivalente en dulzor a la sacarosa. Uno de éstos jarabe vendido comercialmente desde 1968,contiene en peso seco, alrededor de 42% de fructosa, 50% de glucosa y 8% de otros carbohidratos. Las enzimas industriales también ofrecen soluciones a problemas de contaminación ambiental. Por ejemplo, laindustrial del papel, como otras que utilizan compuestos químicos, se interesa en procesos que reduzcan al mínimo la producción de desechos peligrosos. El papel se produce a partir de astillas demadera que primero se someten a una digestión de la estructura de la celulosa con sulfito de calcio, y después se blanquea la pulpa con cloro para obtener una tonalidad blanco brillante. Se debe utilizarun exceso de cloro para que la pulpa no se rompa por completo. Este exceso ocasiona un problema significativo por la eliminación posterior del cloro, dañina para el ambiente. Los avances de labiotecnología ofrecen una solución: las enzimas necesarias para completar la digestión de las fibras de la madera (celulosa y hemicelulosa) se producen en grandes cantidades por vía de la ingeniería...
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