Enzimas

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ENZIMAS

Las enzimas son moléculas de naturaleza proteica que catalizan reacciones químicas, siempre que sea termodinámicamente posible (si bien no pueden hacer que el proceso sea mástermodinámicamente favorable). En estas reacciones, los enzimas actúan sobre unas moléculas denominadas sustratos, las cuales se convierten en moléculas diferentes, los productos. Casi todos los procesos en lascélulas necesitan enzimas para que ocurran en tasas significativas. A las reacciones mediadas por enzimas se las denomina reacciones enzimáticas.
Debido a que los enzimas son extremadamente selectivoscon sus sustratos y su velocidad crece sólo con algunas reacciones de entre otras posibilidades, el conjunto (set) de enzimas sintetizados en una célula determina el metabolismo que ocurre en cadacélula. A su vez, esta síntesis depende de la regulación de la expresión génica.
Como todos los catalizadores, los enzimas funcionan disminuyendo la energía de activación (ΔG‡) de una reacción, de formaque se acelera sustancialmente la tasa de reacción. Los enzimas no alteran el balance energético de las reacciones en que intervienen, ni modifican, por lo tanto, el equilibrio de la reacción, peroconsiguen acelerar el proceso incluso millones de veces. Una reacción que se produce bajo el control de un enzima, o de un catalizador en general, alcanza el equilibrio mucho más deprisa que lacorrespondiente reacción no catalizada.
Al igual que ocurre con otros catalizadores, los enzimas no son consumidos por las reacciones que catalizan, ni alteran su equilibrio químico. Sin embargo, los enzimasdifieren de otros catalizadores por ser más específicos. Los enzimas catalizan alrededor de 4.000 reacciones bioquímicas distintas.[2] No todos los catalizadores bioquímicos son proteínas, pues algunasmoléculas de ARN son capaces de catalizar reacciones (como el fragmento 16S de los ribosomas en el que reside la actividad peptidil transferasa).
La actividad de los enzimas puede ser afectada...
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