Epidemias en el nuevo mundo

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Como se ha sabido el descubrimiento de América se efectuó el 12 de octubre de 1492 con la llegada del almirante Cristóbal Colón a las Bahamas. El famoso descubrimiento de América que O`Gorman hace que dudemos que si en verdad fue un descubrimiento o fue un invento. Puede ser que los escritores se hayan sacado esta idea de su cabeza o se hayan imaginado todo este mundo maravilloso de las tierrasamericanas. O`Gorman inicia con una pregunta ¿realmente descubrieron América? Se ha sabido que a Cristóbal Colón no se le dio el reconocimiento como el descubridor de estas tierras, le dieron el mérito a Américo Vespucio entonces esta teoría cabe a la perfección. El viaje que realizo Colón fue para buscar nuevas rutas comerciales para evitar cualquier negocio con los turcos. Puede ser que Colónhaya inventado el paraíso americano a los reyes de España para que le siguieran soltando dinero para sus viajes y exportar productos de origen americano e importar productos de origen europeo a tierras desconocidas. El encuentro de las dos culturas tuvo consecuencias que cambiaron el rumbo de los descubridores y los descubiertos.

Con la llegada de los europeos al continente americano aparte deconquistar este territorio y declararlo para la Corona española, trajeron consigo enfermedades que no se veían entre los habitantes del continente. Separados de por miles de años de los demás continentes, se creo un vulnerabilidad que cuando se dio el contacto entre los nativos y los extraños, contagiaron a los nativos de débiles defensas y caían por centenares enfermos.

La primera epidemia quellegó fue la de la Gripe, traída en el segundo viaje de Colón por unos caballos y cerdos. Según Cordero del Campillo: “… la identificación del proceso como gripe, causada por Influenza virus, de la familia Orthomyxoviridae, que cuenta con tres tipos: A, B y C. el virus A provoca en el hombre infecciones respiratorias y se considera el responsable de las grandes epidemias del siglo XX, pero afectatambién al cerdo… El virus B es primordialmente humano y el virus C suele afectar a los niños y, a veces, también el cerdo, pero sin causar epidemias.” 1
Con la llegada de la gripe causo un gran impacto entre los nativos, un tercio de la población en la isla dominicana murió.

Aparte de la gripe se le unió otra epidemia la viruela. El Othopoxvirus variólico llegó a Santo Domingo. La viruelaazoto en los años de 1761-1762, los aztecas le apodaron el matlazáhuatl junto con la viruela llego el tifo, era época de lluvia, el mal se extendió por la capital de la Nueva España y abarca a muchas provincias. Donald B. Cooper menciona en su libro que la primera victima de esta epidemia la enterraron el 1 de septiembre de 1761 2
Según Francisco López de Gómara, Motolinía y Bernal Díaz delCastillo la viruela llegó a la costa mexicana por un esclavo negro 3 que tenia de nombre Francisco Eguia, venia en la flota de Pánfilo de Narváez. El contagio se da por el contacto directo con el virus. Noble David Cook dice en su libro La conquista biológica que “la viruela llega a México en el momento más oportuno para los invasores europeos” 4 muchos autores prueban esta teoría por ejemplo: WilliamMcNeill que afirma que la viruela paralizó a los aztecas. Los primeros casos de la viruela fue el 30 de junio de 1520 la famosa Noche Triste, miles de soldados, jefes, sacerdotes, el pueblo y el emperador Cuitláhuac murieron. Por eso varios autores aprueban esta teoría que gracias a las enfermedades ayudaron a la conquista.

La viruela llego a Yucatán por las mismas fechas que llego a lascostas del golfo de México, causando gran estrago en la población. El Fray Toribio de Benavente comenta con que facilidad es el contagio de la viruela entre los indios: la costumbre de los aztecas de bañarse juntos. Los sobrevivientes quedaban con marcas como si fuera de un recuerdo que se les quedaría toda su vida, cicatrices en la cara, ceguera; marcas que les recordaría toda su vida de la...
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