Epidemio

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Med
UNAB

Artículo de Revisión

Introducción a los estudios de cohorte en epidemiología y al análisis de supervivencia

Francisco Javier Díaz Ceballos, PhD*

Introducción
Un estudio de cohorte consiste en hacerle un seguimiento a grupos de personas para monitorear su salud. El diseño más simple consiste en seguir dos grupos (llamados cohortes), uno de los cuales está expuesto a unfactor de riesgo mientras que el otro no lo está, aunque idealmente los dos grupos deben tener características similares. Después de determinado período de tiempo, llamado ‘período de seguimiento’ (follow-up period), la incidencia de cierta ( enfermedad se compara entre los dos grupos. El comienzo del estudio se llama “tiempo de referencia” (baseline). Por ejemplo, el primer grupo puede ser una muestraaleatoria de empleados de una fábrica que utiliza asbestos, y el otro grupo una muestra aleatoria de empleados de otras fábricas similares pero que no utilizan asbestos. Durante cierto período de tiempo, digamos 10 años, se registran los casos de cáncer del pulmón en ambos grupos. Al finalizar este período de tiempo se comparan las incidencias de cáncer del pulmón en los dos grupos. Idealmente,ninguno de los individuos en los dos grupos debe mostrar síntomas de cáncer al comienzo del estudio, con el objetivo de poder establecer claramente relaciones de causalidad entre el factor de riesgo (exposición al asbesto) y la enfermedad. Además, el tipo de información recolectado durante el período de seguimiento puede ser el número de casos de enfermedad observados (morbilidad), o el número demuertes debidas a la enfermedad (mortalidad). Un diseño alternativo para un estudio de cohorte consiste en recoger al comienzo del estudio una sola muestra aleatoria de individuos de la población. Los individuos de esta muestra son encuestados para determinar quiénes están expuestos al factor de riesgo, y la muestra es entonces partida en función de esta información. Por ejemplo, si el interés esestudiar el efecto del consumo de cigarrillo sobre la incidencia de enfermedad coronaria del

Resumen
Los diseños de cohorte se han constituido en una de las herramientas metodológicas más usadas en la investigación epidemiológica y médica. En este artículo, se hace una introducción elemental a los conceptos y los métodos estadísticos usados en estos diseños. Después de describir las ideasfundamentales de los estudios de cohorte prospectivos y retrospectivos, y de los estudios de cohorte fija y variable, el artículo se enfoca en las herramientas estadísticas más elementales usadas en los estudios de cohorte variables. Estas herramientas hacen parte de lo que se conoce como “análisis de supervivencia”. Se explica entonces el concepto de censura y se describen las tablas de vida, lasfunciones de supervivencia, el estimador de Kaplan-Meier y la función de riesgo acumulado. También se explican métodos estadísticos para comparar dos funciones de supervivencia, tales como la prueba de Cochran-Mantel-Haenszel, la prueba log-rank y la prueba log-rank estratificada. Finalmente, se dan los conceptos básicos del método alternativo conocido como “método persona-años”. Los conceptos ymétodos se ilustran usando un estudio de cohorte retrospectivo de la edad de comienzo de fumar diariamente en pacientes esquizofrénicos. [Díaz FJ. Introducción a los estudios de cohorte en epidemiología y al análisis de supervivencia. MedUNAB 2005; 8(1):43-53]. Palabras clave: Diseño de cohorte, análisis de supervivencia, curvas de supervivencia, estimador de Kaplan-Meier, función de riesgo acumulado,prueba de Cochran-Mantel-Haenszel, prueba log-rank, método persona-años, fumar, esquizofrenia.

*Profesor Asistente, Escuela de Estadística, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medellín, Medellín, Colombia. Correspondencia: Dr. Díaz, Escuela de Estadística, Universidad Nacional de Colombia, A.A. 3840, Medellín, Colombia. E-mail: fjdiaz@perseus.unalmed. edu.co Artículo recibido: 26 de...
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