INTRODUCCIÓN
La epidemiologia es una ciencia que estudia las enfermedades que ocurren en un determinado tiempo y espacio.
Los desastres son acontecimientos que ocurren cuando un númerosignificativo de personas se encuentran expuestos a acontecimientos extremos a los cuales son vulnerables, teniendo como resultado lesiones y pérdida de vidas, así como también daños materiales.
La epidemiologíade desastres nació a partir de la operación internacional de ayuda masiva montada con ocasión de la guerra civil de Nigeria a finales de los años sesenta, cuando los epidemiólogos del Centro deControl de Enfermedades (CDC) de Atlanta desarrollaron técnicas para la valoración rápida del estado nutricional y para identificar las poblaciones objeto de necesidades específicas en contextos dedesastre. Desde entonces, diferentes técnicas se han puesto a punto y se han vuelto rutinarias en los programas de ayuda realizados en zonas de crisis, como el Sahel, Etiopía, Bangladesh, Uganda, Zaire,etcétera.
A partir de los años sesenta hubo diferentes intentos de encontrar una definición del término desastre que fuese útil a efectos de investigación. Más recientemente, el Comité de Expertosencargado de preparar la citada década ha propuesto una definición empírica para los desastres como disrupciones (rupturas) del sistema ecológico humano que exceden la capacidad de respuesta de la comunidadafectada para abordar los efectos y funcionar con normalidad. Por su parte, la Organización Mundial de la Salud, desde una perspectiva más sanitaria, ha definido las catástrofes como situacionesimprevistas que representan serias e inmediatas amenazas para la salud pública. Ahora sabemos que la mayoría de los desastres pueden preverse y/o prevenirse y que su impacto sobre la salud pública nosiempre es inmediato, sino que los efectos a medio y largo plazo son, muchas veces, mayores que los producidos durante la fase aguda. Esto ocurre especialmente en las actualmente llamadas emergencias... [continua]

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(2011, 12). Epidemiologia del desastre. BuenasTareas.com. Recuperado 12, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Epidemiologia-Del-Desastre/3248512.html

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