Epidemiologia moderna

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1.

LA APARICION DE LA EPIDEMIOLOGIA

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En comparación con otras ciencias, la epidemiologia se halla aún en estado embrionario. Aunque antes del siglo xx se llevaron a cabo algunos estudiosepidemiológicos excelentes, tan sólo en las dos últimas décadas ha empezado a tomar forma un cuerpo de principios epidemiológicos sistematizado con los que diseñar y juzgar tales estudios. Estosprincipios han evolucionado en paralelo con una explosión de actividad epidemiológica que cubre una amplia gama de problemas de salud. Después de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos iniciaronmuchos estudios a gran escala en el área que nos ocupa. Un cierto número de éstos han tenido profundas influencias posteriores sobre la salud de los ciudadanos de hoy día. Por ejemplo, los ensayoscomunitarios de intervención sobre fluoración de las aguas, empezados en los años cuarenta, han llevado a una amplia prevención primaria de las caries dentales (Ast, 1965). El estudio cardiológico deFraminghan, iniciado en 1949 para estudiar los factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular, es el más notable de varios de ellos de larga duración sobre estas enfermedades, que han contribuido demanera importante a comprender la etiología de este tremendo problema de salud pública (Dawber et al., 1957; Kannel et al., 1961; Kannel el al., 1970; McKee el al., 197}). Treinta y cinco años después desu comienzo, este notable estudio sigue produciendo hallazgos de valor (Kannel et al., 1981) e indudablemente ha aportado un conocimiento esencial en la contención de la epidemia estadounidense demortalidad cardiovascular, que alcanzó su cima a mediados de los años sesenta (Stallones, 1980). El mayor experimento formal en humanos nunca llevado .a cabo fue el ensayo de campo de la vacuna Salk, en1954, con cerca de un millón de niños en edad escolar como sujetos (Francis et al., 1957). Este estudio proporcionó las bases prácticas para la prevención de la políomelitis paralítica. La misma...
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