Epidemiologia

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Eduw. Méd. Salud, Vol. 18, No. 3 (1984)

Nuevas orientaciones de la epidemiología'
YOLANDA TORRES DE GALVIS 2

APLICACION DE LA EPIDEMIOLOGIA A LOS SERVICIOS DE SALUD Para el cumplimiento de la meta de salud para todos en el año 2000 se considera básica la reestructuración de los servicios con el objetivo de lograr equidad, eficiencia y eficacia para asegurar la contribución del sector en lareducción de las desigualdades. A pesar de los grandes avances de conocimiento que se deben a la aplicación del método epidemiológico, estos han sido incorporados solo en parte a la planificación y la administración de la salud, predominando la orientación de tipo curativo que ha venido encareciendo la prestación de los servicios y dificultando la accesibilidad de las clases menos favorecidas. ElDirector de la Oficina Sanitaria Panamericana, Dr. Carlyle Guerra de Macedo, señaló (1): "La tarea de formar conocimiento y de utilizar adecuadamente el conocimiento útil, es también parte de la inteligencia de la situación en que vivimos. Creemos que el conocimiento epidemiológico o la epidemiología y los instrumentos que
maneja tiene un papel extraordinario en el cumplimiento de estamisión...". ..."La epidemiología que va más allá del problema de salud específico o de la enfermedad para considerar la sociedad como fuente de explicación para los problemas y para las soluciones de salud en sí misma; la epidemiología que anticipe el conocimiento de las necesidades, que defina y determine las condiciones de riesgo que debe orientar la definición de prioridades y la utilización de losrecursos, convirtiéndose así en instrumento para la planificación y para la conducción estratégica de los servicios de salud". Ante este gran reto se deben reorientar las actividades de la epidemiología buscando su aplicación en el proceso administrativo. Por lo tanto, dentro de la principal estrategia para el cumplimiento de la meta de salud para todos en el año 2000, la atención primaria, se debentener en cuenta las

siguientes orientaciones conceptuales:
1. La concepción de la salud como el producto de un esfuerzo intersectorial e intrasectorial. 2. El reconocimiento de que la ampliación de la cobertura debe darse con orientación hacia la prevención.
1 Trabajo preparado con base en los documentos presentados al Seminario sobre Usos y Perspectivas de la Epidemiología (Buenos Aires,Argentina, 7-10 de noviembre de 1983). 2 Profesora de Epidemiología, Facultad Nacional de Salud Pública, Medellín, Colombia.

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Nuevas orientaciones en epidemiologia

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3. La realidad de la transición epidemiológica y de los fenómenos de urbanización e industrialización que generan nuevas necesidades de atención de la salud. 4. La urgencia de pasar de un nivel global en eldiagnóstico de la situación a otro de mayor desagregación, que mediante la estratificación por la combinación de variables de lugar y persona, permita el reconocimiento fácil y oportuno de los grupos de población postergada, para la reasignación de los recursos. 5. La definición de prioridades basada en el conocimiento de los factores de riesgo prevenibles, la identificación de las tendencias de losprincipales problemas de salud, su vulnerabilidad preventiva y curativa, estas últimas, basadas en el gran aporte de la evaluación a través de la investigación epidemiológica acumulada hasta el momento.

Integración de la epidemiología y la administración
El concepto actual de la epidemiología aplicada a la administración de salud trasciende la simple yuxtaposición de estas dos disciplinas (2) y soloserá fructífera en la medida en que la epidemiología se integre en el proceso, como se ve en las etapas incluidas en la figura 1. 1. Definición de grupos prioritarios La primera etapa del diagnóstico debe tener relación con la definición clara de "grupos de población", según la decisión política para la búsqueda de la equidad. A partir de los factores de riesgo del campo socioeconómico se...
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