Epidemiologia

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CAPITULO 6

INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA. ESTRATEGIAS DE INVESTIGACION
Dr. Jorge Alarcón V. Dra. Julia Piscoya S. Objetivo: Exponer el procedimiento de la investigación epidemiológica, los principios éticos en la investigación epidemiológica y las estrategias de investigación. Explicar los criterios para clasificar los diseños epidemiológicos. Caracterizar la descripción epidemiológica y lasparticularidades de los estudios ecológicos. LA INVESTIGACIÓN EPIDEMIOLÓGICA El método epidemiológico es el conjunto de principios y técnicas para estudiar los problemas que plantea la epidemiología, guiados por el enfoque que adopte el investigador. En realidad se trata de un caso particular de aplicación del método científico, y por ese motivo la investigación epidemiológica sigue el mismoproceso de toda investigación científica. La investigación epidemiológica, al igual que la investigación científica en general, se inicia con el planteamiento del problema, es decir, con la definición o delimitación de lo que se va a estudiar. La delimitación del problema, es uno de los puntos cruciales de la investigación, y por ello debe prestársele una especial atención. Un problema es una dificultadexistente acerca de un aspecto determinado de la realidad. Esta dificultad puede consistir en el desconocimiento de hechos o en la explicación de ciertos hechos, o mejor dicho, en la búsqueda de explicaciones a hechos importantes. La importancia de los hechos en epidemiología obedece a las siguientes razones: 1. 2. 3. 4. 5. Es una patología que afecta a muchas personas Es una patologíainexistente en la región Es una patología de carácter grave Es un factor de riesgo para la salud cuyos efectos aún no se conocen. Es una conducta, social, laboral, personal que expone al individuo frente a determinados riesgos 6. Es una porción de la realidad particularmente compleja para la cual hay que establecer medidas de prevención o control.

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LOS PRINCIPIOS ÉTICOS EN LA INVESTIGACIÓNEPIDEMIOLÓGICA Existe abundante literatura acerca de los principios éticos en la investigación científica que debería consultarse antes de iniciar un estudio con sujetos humanos. En el caso de la epidemiología hay una extensa y documentada discusión en el Informe de la XXV Conferencia del CIOMS1 de 19902 dedicada a discutir los problemas éticos que se derivan de la práctica y la investigaciónepidemiológicas, pero además proporciona recomendaciones internacionales para conducir investigaciones epidemiológicas éticamente apropiadas. En resumen, lo que se dijo en esta conferencia, ratificada en posteriores reuniones, es que el epidemiólogo, al igual que otro científico, al conducir investigaciones debe respetar los cuatro principios elementales de ética, que bien pueden resumirse en tres: 1) Respeto delas personas, es decir, reconocer a las personas como agentes autónomos cuya elección debe ser respetada, 2) Beneficencia y no maleficencia, principios éticos complementarios que obligan al investigador a garantizar el máximo beneficio y el mínimo riesgo a los sujetos; es decir, hacer el bien y evitar el daño, y 3) Justicia, que implica que los sujetos deben recibir el mismo trato, con igualdadde oportunidades y equidad. Estos principios que tiene plena aplicación en los estudios clínicos, tienen algunas particularidades en el caso de los estudios epidemiológicos, donde además de respetar los derechos del individuo hay que considerar los derechos de la población a la que pertenecen estos individuos. Esto ha dado lugar, a que en las recomendaciones del CIOMS se hable de dos tipos deética: La “micro-ética” y la “macro-ética”, para señalar que hay una ética aplicable a los individuos y otra aplicable a las comunidades, que en principio no deberían estar en conflicto, y que significa: “A nivel de los individuos (micro-ética), la ética indica la manera como una persona debe relacionarse con otra y la exigencia moral de cada miembro de la comunidad. A nivel de la comunidad, la...
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