Epidemiologia

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[ Scientific Activities - Actividades Científicas ]

Evolución del conocimiento epidemiológico y situación epidemiológica actual
João Carlos Pinto Dias MD, Phd
Fundaci ón Oswaldo Cruz Belo Horizonte, MG, Brasil

Introducción y antecedentes Evolución del conocimiento epidemiológico Epidemiología Social Algunas tendencias epidemiológicas para el nuevo siglo Referências 1. Introducción yantecedentes.
La Enfermedad de Chagas (tripanosomiasis americana, esquizotripanosis {TA}) es una antropozoonosis característica del Continente Americano, en especial de la América Latina, en donde se encuentra largamente diseminada. Fué descubierta en 1909 por el médico brasile ño, Dr. Carlos Ribeiro Justiniano das Chagas un eminente integrante del Instituto Oswaldo Cruz (Rio de Janeiro, Brasil).Carlos Chagas, aún muy joven se había dedicado al estudio de la Protozoologia, especialmente del paludismo (malaria), una enfermedad entonces muy difundida al largo de los rios, en todo el Interior de Brasil. En 1903, Chagas ha elaborado una clásica tesis sobre el control de la malaria luego puesta en práctica por él mismo en regiones costaneras de São Paulo e Rio de Janeiro, llegando a excelentesresultados. Convocado para luchar contra el paludismo en el interior de pais, Chagas se há trasladado para la región de Minas Gerais, en 1907, alli trabajando y viviendo en un vagón-laboratorio hasta fines de 1909, cuando há terminado exitosamente su misión. En este periodo se puso en contacto con la patologia y la fauna de la regi ón, en actitud de b úsqueda activa, como era rutinario en loscompañneros de Oswaldo Cruz.. De pronto Chagas há detectado un protozoario flagelado en la sangre de monos del lugar, que llamó Trypanosoma minasense. Un poco más adelante, Chagas descubre un otro tripanosoma muy distinto, con un cinetoplasto muy grande y denso, encontrado inicialmente en el tubo digestivo de un insecto hematófago comum en las casas de la región, el Conorrhinus sanguessuga (despu ésdefinitivamente clasificado como Panstrongylus megistus). Seguro de tratarse de una nueva especie, Chagas há planteado inicialmente dos hipótesis sobre este último tripanosomatideo: a) seria un parásito monogenético, restricto al insecto, ó entonces, b) más probablemente, frente a los h ábitos del Conorrhinus, seria un parásito de vertebrados superiores, quizás del propio hombre, vehiculado por estevector invertebrado. Chagas envi ó ejemplares del insecto para Oswaldo Cruz, en Rio de Janeiro, logrando este último contaminar peque ños monos en su laboratorio y evidenciar, en pocos días, formas circulantes del mismo parásito en la sangre periférica de estos mamíferos. Al nuevo tripanosoma respectosamente Carlos Chagas há bautizado como Trypanosoma (Schizotrypanum) cruzi, en homenage a su maestroy amigo. Con facilidad, desde entonces, el mismo há infectado varios mamíferos (perro, gato, roedores), comprobando en parte su Segunda hipótesis. Terminaba el año de 1908 y comienzaba 1909. Chagas vuelve a la regi ón, más exactamente a su basis en el pueblito de Lassance, yá convencido de la posibilidad de una nueva entidad mórbida de ciclo domiciliar que involucrava el insecto y los animalesque eran su fuente alimentaria, entre estos, y muy probablemente, el propio hombre. Trabajando solo y intensivamente en su vagón, Chagas luego encuentra el flagelado en la sangre de un gato doméstico para en seguida, probablemente en 15 de abril de 1909, detectarlo en un flotis de una niña febril de 2 años de edad. Era Berenice, quien vivia en una casa infestada por Conorrhinus. De ahi en adelante,en trabajo monumental, Chagas estudia el parásito, su ciclo evolutivo, la clínica, la patologia y a epidemiologia de la enfermedad. Tambien estimula entre sus asistentes y colegas los estudios sobre vectores y reservorios (el mismo encuentrando el parásito en un mamífero silvático, el armadillo) y sobre el diagnóstico parasitol ógico y serológico de las formas agudas y crónicas. Más adelante,...
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