Epilepsia

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EPILEPSIA

En qué consiste una crisis epiléptica

La crisis o ataque epiléptico consiste en un episodio corto de convulsiones. Muchos tipos de ataques ocasionan desmayos con movimientos espasmódicos o temblor del cuerpo. Sin embargo, algunos ataques consisten en episodios de mirada fija que pueden pasar inadvertidos con facilidad. Las convulsiones están causadas por un estallido de actividadeléctrica anormal en el cerebro. Por lo general, un ataque dura desde algunos segundos hasta algunos minutos.

El cerebro contiene millones de células nerviosas llamadas neuronas. Normalmente, las neuronas están enviando constantemente minúsculos mensajes eléctricos a través de los nervios al resto del cuerpo. Diferentes partes del cerebro controlan distintas áreas y funciones del cuerpo. Porlo tanto, los síntomas que ocurren durante un ataque dependen del lugar donde se produce esa descarga anormal de actividad eléctrica. Los síntomas que pueden ocurrir durante un ataque pueden afectar a los músculos, sensaciones, comportamiento, emociones, consciencia, o una combinación de todos ellos.

Qué es la epilepsia

Si una persona tiene epilepsia, significa que ha tenido ataquesrepetidos. Si tienes un solo ataque, no significa necesariamente que tengas epilepsia. Aproximadamente 1 de cada 20 personas tienen una crisis convulsiva en una cierta etapa de su vida que no vuelve a repetirse.

La frecuencia de los ataques en las personas con epilepsia es variable. En algunos casos pueden pasar años entre un ataque y otro, mientras que otras personas tienen ataques diarios. Elresto se sitúan en algún punto de estos dos extremos.

Los ataques epilépticos tienen su causa en el propio cerebro, aunque existen factores externos que pueden afectar al cerebro y provocar convulsiones. Por ejemplo, una fiebre alta puede producir una convulsión febril. Otras causas de convulsiones son: falta de oxígeno, un nivel bajo de glucosa en sangre, ciertos fármacos, venenos, y una ingestaelevada de alcohol. Los ataques causados por estos factores externos no se clasifican como epilepsia.

Tipos de crisis epilépticas

Existen dos tipos principales: generalizados y parciales. También existen otros tipos menos frecuentes de ataques epilépticos. Si una persona tiene epilepsia, lo habitual es que tenga repeticiones del mismo tipo de ataque. Sin embargo, algunas personas presentantipos de ataques diferentes.


1. Las crisis generalizadas suceden si la descarga súbita y desproporcionada de impulsos eléctricos afecta a todo o la mayor parte del cerebro. Los síntomas tienden a ser generales y a implicar a gran parte del cuerpo. Existen varios tipos:

Convulsiones tónico-clónicas (gran mal). Es el tipo más común de ataque generalizado. Cuando se produce este tipo deataque, todo el cuerpo se queda rígido, el paciente pierde el sentido, y aparecen contracciones musculares incontrolables en todo el cuerpo. Se puede producir incontinencia urinaria y mordeduras de la lengua o mejillas. Después de la convulsión existe debilidad y confusión.

Convulsiones de ausencia (pequeño mal). Se produce una breve pérdida del conocimiento que dura sólo unos segundos, sinconvulsiones. Ocurren principalmente en niños.

Convulsiones mioclónicas. Consisten en movimientos rápidos o contracciones bruscas de un grupo de músculos. Estas convulsiones tienden a ocurrir en grupos, lo que significa que suceden varias veces al día durante varios días seguidos.

Convulsiones tónicas. Se produce una breve pérdida del conocimiento, y el paciente cae rígido al suelo.Convulsiones atónicas. Existe una súbita pérdida del tono muscular y la persona puede caerse o, o bien su cabeza cae sobre sus hombros. Durante la convulsión, la persona está floja y no responde.

2. Crisis parciales. En este tipo de ataques, la descarga de actividad eléctrica se produce en una parte del cerebro. Por lo tanto, estas personas tienen síntomas localizados o focales. Dado que...
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