Epistaxis

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ARTÍCULO DE ACTUALIZACIÓN

Cuad. Cir. 2005; 19: 54-59

Epistaxis. Consideraciones generales y manejo clínico
Marcela Hernández V, Carlos Hernández A, Juan Pedro Bergeret V. RESUMEN

La epistaxis es un signo clínico extremadamente frecuente y una preocupación constante para el médico en los servicios de urgencia, pudiendo presentarse tanto en niños como en adultos, con una mayorincidencia entre los 10 y 13 años, y en la población mayor de 50. La importancia deriva de su frecuencia y de su potencial gravedad, ya que puede llevar a alteraciones hemodinámicas, que requieren incluso hospitalización. De ahí, la necesidad de conocer la irrigación nasal y los diferentes métodos para cohibir todo tipo de hemorragia, siendo además importante tratar de buscar la causa que la produce,para asegurar un tratamiento eficaz. En este artículo se presenta su clasificación y se explican algunos procedimientos para solucionar el problema, no olvidando que se trata de un signo y no de una enfermedad. (Palabras claves/Key words: Epistaxis/Epistaxis; Manejo clínico/Clinical management; Taponamiento nasal/Nasal packing).

GENERALIDADES Se entiende por epistaxis a la pérdida de sangre decualquier magnitud proveniente de los vasos de las fosas nasales, precisándose esto para diferenciarlo de la sangre que también se exterioriza por la nariz, pero cuyo origen es de otras localizaciones. Uno de los primeros conceptos importante es definir a la epistaxis como un signo clínico y no como diagnóstico, de manera tal, que obliga siempre a investigar la enfermedad o causa que la produce. Laprevalencia de la epistaxis alcanza a 1015% de la población general1 , encontrándose su mayor incidencia entre los 10 y 13 años y mayores de 50 años. Se presenta en la mayoría de los casos en escasa cuantía y de resolución espontánea, pero en ocasiones, estos episodios pueden alcanzar mayor gravedad poniendo en riesgo la vida del paciente2 . La ubicación de la nariz como apéndice que sobresale enel centro de la cara sujeta a todo tipo de traumatismo y su abundante vascularización son los hechos más importantes

que hacen que este signo se presente con tanta frecuencia 1 . Es, por lo tanto, de interés para todos los profesionales de la salud y en especial para aquellos que trabajan en atención de urgencia, conocer sus aspectos generales en cuanto al manejo y tratamiento. FISIOLOGÍANASAL Cuatro son las funciones principales de las fosas nasales: − Función respiratoria: sirve como vía aérea, al paso del aire que va y viene de los pulmones. − Filtro de partículas. − Función olfatoria. − Función acondicionadora: humedifica y calienta el aire inspirado, para que éste llegue en las mejores condiciones hasta los alvéolos. ANATOMÍA VASCULAR NASAL Las fosas nasales están irrigadas porun doble sistema vascular terminal proveniente de las arterias carótidas interna y externa. El sistema carotídeo interno a través de la arteria oftálmica que penetra por la hendidura

Servicio de Otorrinolaringología, Hospital Clínico Regional de Valdivia.

Epistaxis. Consideraciones generales y manejo clínico.M. Hernández et al.

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esfenoidal da origen a las arterias etmoidalesanteriores y posteriores que penetrando al etmoides irrigan, principalmente la zona alta del tabique nasal y la pared lateral de la fosa nasal respectiva. La arteria etmoidal posterior penetra a 3 a 7 mm por delante del nervio óptico, desciende desde la lámina cribosa irrigando el cornete superior y zona alta del tabique. La arteria etmoidal anterior, de mayor calibre, penetra desde la órbita a lasceldillas etmoidales por el agujero etmoidal anterior y va irrigar el tercio anterior del tabique y de la pared lateral de la nariz, anastomosa con ramas anteriores de la arteria esfenopalatina en la zona anterior del septum o tabique nasal formando a este nivel lo que se conoce como plexo de Kiesselbach o área de Little y que corresponde a la zona donde se produce la mayoría de las epistaxis. El...
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