Epistemologia

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La Epistemología es una reflexión de segundo orden, que tiene por objeto de estudio la
normatividad general del conocimiento y de la ciencia. La ciencia estudia a la realidad,
y en ese sentido es una reflexión o teoría de primer orden. La Epistemología al teorizar
sobre la ciencia se convierte en una reflexión de segundo orden. Otros propósitos
generales de la Epistemología son: la indagaciónsobre el carácter científico de las
distintas ciencias, su funcionamiento como ciencias y sus fines investigativos.
La reflexión epistemológica como tal se configuró en la antigüedad griega, pero el
sentido de ciencia que tenía los griegos era muy diferente al sentido de ciencia que
tienen los modernos. Y en la modernidad fue donde se configuró de manera más sólida
el sentido de laepistemología que hasta el día de hoy sobrevive. La forma como se
entendió la epistemología moderna se concentró o se hizo a partir de las características
de las nuevas ciencias creadas en la modernidad, a partir de los siglos XVI y XVII,
especialmente la física moderna de Galileo y Newton y la astronomía de Copérnico.
Más tarde, en el siglo XIX, comenzó el debate sobre el carácter científico de lasciencias
sociales y humanas, en medio del entusiasmo positivista por la ciencia moderna,
considerada la forma ideal de ciencia. La primera ciencia social que aparece en escena
bajo ese programa cientificista fue la sociología, y después de ella, el resto de las
ciencias sociales. Desde la antigüedad griega se han hecho reflexiones políticas,
sociales, antropológicas, etc., pero se asume que lasciencias sociales se constituyeron
como ciencias, sólo hasta que se intentaron construir esas reflexiones con los
parámetros de la ciencia moderna, con los criterios epistemológicos y el rigor
metodológico de esa concepción de ciencia, desde el punto de vista positivista.
Posteriormente, las ciencias sociales se han afirmado como ciencias en medio de
amplios y complejos debates. El primero ymás básico de ellos plantea las dos
siguientes posiciones contrapuestas: las ciencias sociales deben ser ciencias en el mismo
sentido que lo son las ciencias naturales, desde una perspectiva positivista; o las
ciencias sociales deben ser ciencias en un sentido propio, no unificado, interpretativo o
hermenéutico, en relación con los aspectos específicos de cada ciencia, y de maneraíntimamente relacionadas con su objeto de estudio. A partir de la primera posición las
ciencias sociales pretenden explicar los fenómenos sociales, y a partir de la segunda
posición pretenden comprenderlos.
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La perspectiva positivista concibe las ciencias, tanto las naturales como las sociales, de
una manera unificada y uniforme desde el conjunto de reglas llamado método científico,
que presupone laelección de una interpretación de ciencia sobre otras, mientras que la
perspectiva hermenéutica acepta la pluralidad de reglas metodológicas, y más que en
reglas o parámetros universales, pone el acento en las características que hacen que una
interpretación se califique como buena, apropiada, ideal, etc.
La rigidez que caracteriza la perspectiva positivista se contrasta con la amplitud decriterios epistemológicos y metodológicos que implica la hermenéutica, pero la
imprecisión que acompaña usualmente muchas de las visiones hermenéuticas se
contrasta con la precisión que se reconoce en las concepciones positivistas.
Sin embargo, en el contexto contemporáneo las maneras como se tratan de resolver las
bases epistemológicas y metodológicas de las distintas ciencias buscan sobrepasarlos
límites planteados por la epistemología moderna. La crisis de la epistemología moderna
ha abierto el debate de la epistemología a otras posibles perspectivas y concepciones,
que todavía no se han consolidado de manera equivalente a lo que intentan reemplazar.
A continuación se va a mostrar el desarrollo histórico de la epistemología, desde la
antigüedad griega, hasta mitad del siglo...
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