Epistemologia

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SOBRE LOS LÍMITES DE LA REDUCCIÓN EN
CIENCIAS SOCIALES
Patricia E. Morey*

RESUMEN
La exigencia de reducir los fenómenos complejos persiste en Ciencias
Sociales: para la sociobiología, el conductismo, el materialismo eliminativo,
el individualismo metodológico y el fisicalismo en filosofía de la mente,
la reducción es un requisito científico indispensable y standard científico
central.El propósito en este trabajo es mostrar que en las Ciencias Sociales
no es posible aplicar este criterio como prioritario, ya que la realidad se
conceptualiza en diferentes niveles ontológicos. Se analizarán trece argumentos que muestran la limitación de esta exigencia epistémica. Las
dificultades insuperables del reduccionismo nos llevan a proponer un
fisicalismo no reductivo como un modeloque permite concebir simultáneamente a los objetos sociales como emergentes y dependientes de un nivel
más básico, con la suposición de una correlación posible, pero no necesaria.
Palabras-clave: reducción; Ciencias Sociales; presuposiciones; autonomía
de niveles; fisicalismo no reductivo.
ON THE LIMITS OF REDUCTION IN SOCIAL SCIENCES
The requirement of reducing complex phenomena in socialsciences persists.
for sociobiology, behaviorism, eliminative materialism, methodological
individualism and physicalism in the philosophy of the mind. Reduction is
not only necessary but an important standard to determine the basic ontology
of any study. I argue that it is not possible to consider this cognitive value as
privileged. The article examines critically thirteen arguments forsupporting
reduction. Finally, the essay explores the way in which insurmountable
difficulties lead to non-reductive physicalism, understanding social
phenomena as emergent and depending on basic levels, assuming a possible
but not a necessary correlation between different metaphysical levels.
Key words : reduction; Social Sciences; emergence; non-reductive
physicalism.

*

Doctora en Filosofíapor la Universidad Nacional de Córdoba. E-mail: morey@ffyh.unc.edu.ar

Episteme, Porto Alegre, n. 19, p. 99-114, jul./dez. 2004.

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13/7/2005, 14:57

INTRODUCCIÓN

A pesar de que históricamente el estudio de los fenómenos sociales haya
sido eminentemente holista, diversos tipos de reduccionismos han resurgido en los
últimos años en varias disciplinas. Paraconcepciones como la sociobiología, el
conductismo, el materialismo eliminativo, el individualismo metodológico y el
fisicalismo en filosofía de la mente, la reducción es un requisito científico
indispensable y es a menudo utilizada como standard epistémico central.
Paradójicamente, es sumamente controvertido y debatido entre metodólogos y
filósofos de la ciencia o no considerado relevante paraotros.
Para el reduccionista, la ciencia que considere fundamental permitirá explicar
la ciencia reducida porque apunta a una economía intelectual, promete mostrar que
una disciplina que aparece como independiente o particular es meramente una
forma desviada sino incorrecta de analizar los hechos, en última instancia la ciencia
fundamental explicará los fenómenos de la disciplina derivada.1En una definición
ampliada de reducción, afirmamos que no solamente existen reduccionismos físicos
sino también de signo idealista e interpretacionista. La definición de reducción se
amplía en la medida en que se otorgue prioridad existencial y metodológica a un
nivel determinado de la acción humana, constituyendo un ámbito imperialista de
explicación en desmedro de otras dimensiones deanálisis. Es el caso de la exigencia
de reducción de la sociología a la psicología o de las estructuras sociales a la
conciencia individual,2 de la preeminencia del determinante social en relación al
ámbito individual, o de la determinación en última instancia de la infraestructura
económica o de las condiciones materiales de vida en la determinación de factores
normativos.3 Pero el reduccionismo...
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