Eras geologicas

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PALEOZOICA (ERA PRIMARIA)
A lo largo de más de 300 millones de años, en la llamada era primaria, la Tierra experimentó una notable transformación no sólo en lo relativo a sus rasgos geológicos sino, y sobre todo, en cuanto a los seres vivos que la habitaban. En ella aparecieron o se desarrollaron los principales grupos animales, a excepción de las aves y los mamíferos, y por primera vez losbosques cubrieron amplias zonas de los continentes. Características generales. La era primaria o paleozoica, como también se denomina, se desarrolló aproximadamente entre hace 570 y 225 millones de años. Ocupa, por tanto, el largo período que va desde el final de la era precámbrica hasta la era secundaria, y en ella se diversificaron los principales grupos de animales invertebrados y surgieron losvertebrados, peces primero y anfibios y reptiles primitivos más tarde. La flora evolucionó desde las rudimentarias algas del precámbrico, en sus mayores partes unicelulares y microscópicas, hasta las algas más complejas, las criptógamas vasculares (helechos, equisetos y otras), ya terrestres, y, hacia el final de la era, las gimnospermas (plantas superiores con semillas desnudas y flores reducidas asus elementos reproductores). El clima fue, durante la mayor parte de la era primaria, cálido y húmedo en amplias zonas del planeta, con intervalos en los que las condiciones se hicieron más rigurosas; ya al acabar este período se produjo una transformación progresiva que determinó aridez en el hemisferio norte y glaciarismo en el sur. Las masas continentales se hallaban reunidas, en un principio,en dos grandes bloques, uno al sur y otro al norte. Posteriormente, este último se fragmentaría en dos: el continente noratlántico, que comprendía extensas zonas de Norteamérica y Europa, y el chinosiberiano, donde se integraban una amplia superficie de Asia, Sudamérica, África, la India y Australia que, junto con otras masas

continentales, configuraban el bloque de Gondwana. Fósilescaracterísticos de ésta era fueron, entre los vegetales, los helechos gigantes, que alcanzaron su mayor desarrollo en el período carbonífero, así como los licopodios y equisetos, que constituyeron importantes masas boscosas. Entre los animales destacaron los trilobites (artrópodos), los graptolites (semejantes a los pterobranquios), los peces acorazados y los anfibios laberintodontos. La era primaria sedivide en seis períodos: el cámbrico, el ordovícico, el silúrico, el devónico, el carbonífero y el pérmico. De éstos, el de mayor duración es el primero, y los más cortos, el silúrico y el pérmico. Cámbrico. El período cámbrico se extiende entre hace 570 y 500 millones de años, aproximadamente, y en él alcanzó una notable diversificación la vida animal de los mares. En efecto, la mayoría de losinvertebrados experimentaron una evolución considerable. Destacaron por su abundancia los trilobites, artrópodos cuyo cuerpo, segmentado, se hallaba dividido longitudinalmente por dos surcos que determinaban tres regiones corporales a modo de grandes lóbulos, de donde les viene el nombre. Junto a ellos proliferaron numerosas especies de crustáceos, moluscos, equinodermos, graptolites, esponjasprimitivas, celentéreos y braquiópodos (tentaculados). La flora, sin embargo, era más bien pobre, pues se reducía a algas no muy desarrolladas, algunas de ellas calcáreas. Los continentes formaban dos masas: una septentrional que agrupaba Norteamérica, Europa, Groenlandia y parte de Asia, y otra meridional, integrada por Sudamérica, África, la India, Australia y la Antártida. El clima fue en generalcálido, si bien hubo determinados períodos a los que se produjo un descenso en la temperatura. Ordovícico

Entre hace 500 y 430 millones de años se desarrolló el ordovícico, y fue, desde el punto de vista geológico, un período de actividad más intensa que el precedente, con abundantes movimientos orogénicos (de formación de montañas). El clima fue cálido y los corales alcanzaron una amplia...
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