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www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

La tentación del olvido: guerra, nacionalismo e historia en el Perú
Cecilia Méndez G.
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La guerra interna desencadenada en el Perú por Sendero Luminoso (1980-1992) ha generado una serie de transformaciones en la sociedad y conciencia de los peruanos que los intelectuales y la población, en general, no hemos terminado dedigerir. Más allá de su costo en vidas humanas, la guerra ha marcado el rumbo y el estilo de la política peruana en la década del noventa, definiendo sus cauces crecientemente autoritarios. Sobre estos temas se ha discutido más en los círculos periodísticos que en los académicos. Este ensayo aspira a llevar estos temas políticos al terreno académico. Reflexiono aquí sobre las implicancias de laguerra en la formación de sentimientos nacionalistas. En particular, llamo la atención sobre la manera en que las reacciones contra el terrorismo senderista, inicialmente de carácter pacifista, toman la forma de sentimientos nacionalistas en ciertos momentos cIimáticos de exacerbación de la violencia. Propongo la necesidad de reevaluar nuestra lectura de la historia, y del fenómeno nacionalista, apartir de la experiencia reciente de la guerra.

1.

Los historiadores y el olvido

En el Perú las personas se ven cotidianamente confrontadas con problemas que exigen soluciones inmediatas. Con frecuencia, estos problemas tienen que ver con la supervivencia. Las reflexiones sobre el pasado reciente no abundan, comprensiblemente. Existe una tendencia a olvidar. Y ya sean éstas las razones, ola dificultad de racionalizar hechos todavía dolorosos, lo cierto es que una cierta amnesia sobre el pasado reciente -

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En: Diálogos en historia No. 2. Lima. Grupo de Estudio e Investigaciones Clío. 2000. pp 231-248. Universidad de California, Santa Bárbara

Esta es la versión revisada de una conferencia presentada en el "Primer encuentro de historiadores peruanoecuatorianos" que tuvolugar en Lima el 19 de noviembre de 1999 en la Pontificia Universidad Católica del Perú. Un primer esbozo de este texto fue discutido en SUR. Casa de Estudios del Socialismo, el 18 de setiembre de 1998.

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aquél marcado por casi una década y media de guerra interna- se constata no sólo entre los historiadores sino, engeneral, en la población2.

Los pasados remotos suelen ser, en cambio, más fácilmente traídos a colación. Esto se debe no sólo a que son más familiares a nuestro discurso y a nuestra educación sino que se convierten en instancias explicativas más cómodas; nuestra responsabilidad en esa reflexión del pasado está menos puesta en juego por que hablamos dc tiempos distantes; esta distancia libera al queanaliza de profundizar más su entorno. Por ejemplo, la expresión “desde hace quinientos años"; o "trauma de la conquista", siguen siendo lugares comunes para explicar problemas como el racismo y la violencia política. Pero debido a que se concentran en "un momento decisivo", estos discursos no profundizan el sentido de la evolución histórica en sí misma. La célebre pregunta de un personaje deVargas Llosa, "¿en qué momento se jodió el Perú?", es un buen ejemplo de esta actitud hacia el pasado. La búsqueda de "un momento decisivo" implica concebir el pasado como un hecho "dado", antes que como una interrogante cuya respuesta debiera renovarse en función de la evolución del presente3.

Existen, sin lugar a dudas, corrientes en la historiografía peruana que van en este último sentido. Enrealidad, toda historia profesionalmente concebida va, como lo han señalado desde Croce -en su afamada frase "toda historia es historia contemporánea", hasta Bloch, con su convicción de que la historia es la ciencia del presente- en este sentido. Creo, sin embargo, que en el Perú el discurso hegemónico de las ciencias sociales está algo divorciado de la producción histórica, y existe, en general,...
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