Erosion de los suelos

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EROSION DE LOS SUELOS

1. ASPECTOS INTRODUCTORIOS El suelo es un recurso de singular importancia para el hombre dada la relación de dependencia entre ambos establecida; en él encuentran soporte gran número de actividades productivas de los sectores de alimentos, industria y vivienda, entre otros. En el caso de la aplicación directa del suelo a actividades productivas, como la agricultura o elpastoreo, se requiere de sustancias nutritivas para el desarrollo de las plantas o pastos que tales actividades incluyen; la mayor o menor concentración y disponibilidad de tales sustancias refleja el nivel de fertilidad de un suelo, sin embargo, es en la capa más superficial de éste donde se concentra la mayor fertilidad; esta capa alcanza escasamente en ocasiones unos pocos centímetros deespesor, lo cual plantea serias implicaciones dado el desbalance existente entre las tasas de formación del suelo y tasas de erosión que pueden alcanzarse bajo determinadas condiciones, así, un centímetro de suelo puede tardar en su formación cientos, e incluso miles de años, en tanto que en un aguacero o por efecto de la acción del viento, éste puede perderse en pocos segundos. Los sistemas de manejotecnológico y de apropiación del suelo para las actividades agrícolas, pecuarias y forestales, entre otras, han ido muchas veces en detrimento de este recurso, ocasionando una mínima posibilidad de sostenibilidad de tales actividades en el tiempo. El proceso comienza con la ruptura de un equilibrio que se ha dado a través de una interacción ininterrumpida -a excepción de fenómenos igualmentenaturales- entre el medio físico y el medio biótico, con la remoción de la vegetación del suelo para dar entrada a otras formas vegetales, orientadas hacia la producción; luego se rompe la superficie de los terrenos y se somete el suelo a un laboreo periódico con elementos de labranza, apareciendo el fenómeno erosivo y marcándose de esta forma un punto de quiebre frente al criterio de sostenibilidad,dadas las significativas diferencias entre la tasa de formación y la tasa de pérdida de suelo mencionadas. Esta descripción corresponde en esencia a la génesis del fenómeno otrora vigente de forma casi exclusiva, hoy día, a las pérdidas de suelo imputables a la aplicación de tierras a la agricultura y pastoreo, deben sumarse aquellas originadas del adelanto de proyectos de desarrollo (construcción decarreteras, ferrocarriles, aeropuertos, grandes presas, etc.), cuya inadecuada gestión en el pasado generó importantes impactos ambientales en términos de pérdidas de suelo, y en algunos casos los sigue generando actualmente. Se destacan tres tipos de proyectos de relevancia en la generación del problema (CORNARE, 1995):
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Urbanizaciones: su proceso de construcción aporta importantescantidades de sedimentos, dado que actividades como la remoción de las coberturas vegetales, la excavación, y la explanación, entre otras, dejan grandes masas de suelo expuestas a la acción de la lluvia, provocando su desprendimiento y arrastre o transporte. Una vez se tienen áreas urbanizadas completamente desarrolladas, la producción de sedimentos es, por lo general, mínima.

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Construcciónde carreteras: en el proceso de su construcción pueden darse altas tasas de erosión al ser removida la cubierta vegetal y quedar descubierto el terreno, así como al dejarse cortes y llenos desprotegidos. Obras de control en ríos y corrientes: cambios en la dirección del flujo o aumento en la profundidad, duración y velocidad de éste, pueden promover procesos erosivos; se citan entre otros: elalineamiento de canales serpenteados que aumenta la pendiente y la velocidad de flujo; la restricción de la sección transversal del canal, aumentándose la velocidad y profundidad del flujo; y la construcción de presas que influye en la estabilidad del canal aguas arriba y aguas abajo.

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Por otra parte, no deben subestimarse las importantes repercusiones que han tenido en la generación del...
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