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AMBIENTE HOY

Ecología urbana y gestión ambiental sustentable de las ciudades intermedias chilenas*
La planificación urbana puede contribuir a mejorar la calidad de vida de las ciudades y sus habitantes. Para que ello ocurra deben considerarse los principios y conceptos de sustentabilidad ambiental, incorporando a su análisis la ecología de paisajes, particularmente cuando se deciden losterrenos de expansión urbana, se asignan los usos del suelo o se definen las densidades residenciales.
Hugo Romeroi, Ximena Toledoii, Fernando Órdenesiii y Alexis Vásqueziii

as ciudades intermedias chilenas han experimentado significativos cambios durante los últimos años, como consecuencia del impacto espacial de las transformaciones económicas, sociales y culturales asociadas al volumen, ritmo ynaturaleza del proceso de desarrollo económico del país. Como se sabe, éste ha consistido principalmente en la apertura a las inversiones extranjeras directas, que se han orientado a la explotación y exportación intensiva de la base de recursos naturales y a dotar de servicios e infraestructura moderna, especialmente a los enclaves productivos y las áreas urbanas, utilizando las ventajascomparativas y competitivas de los lugares. Las ciudades intermedias seleccionadas en este trabajo, se encuentran entre las aglomeraciones urbanas mayormente impactadas por el despliegue territorial de los capitales nacionales y extranjeros, manifestado, por ejemplo, en la instalación en su interior o alrededores, de numerosos proyectos forestales e inmobiliarios, plantas termoeléctricas y complejosindustriales. Consecuentemente, exhiben altos grados de dinamismo espacial, expresado

L

en aumentos de población y centralidad regional, extensión de superficies urbanizadas, modernización de infraestructuras, instalación de industrias procesadoras de recursos naturales y abastecedoras del mercado interno, incremento acelerado de sus ofertas de bienes y servicios, suburbanización, entre otros.Estos cambios se traducen, en términos ambientales, en aparecimiento o incremento de la contaminación de las aguas, aire y suelos; desarrollo de islas de calor, de ventilación y de humedad; reducción y fragmentación de áreas verdes, congestión vehicular y creciente segregación socio espacial de sus habitantes1. La sustentabilidad de las ciudades intermedias se encuentra en discusión y en muchas deellas la transición hacia ciudades grandes no hará sino replicar a escala, los graves problemas de las ya existentes y de las metrópolis2. Para evitar que esto ocurra, la planificación y gestión urbana deben considerar la mantención de “parches vegetales” y corredores naturales al interior de las ciudades, como una forma de mejorar la calidad de vida ambiental de sus habitantes.

* Este artículopresenta resultados preliminares del Proyecto Fondecyt 1000828 i Departamento de Geografía de la Universidad de Chile y Centro EULA de Ciencias Ambientales de la Universidad de Concepción. ii Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad de La Frontera, Temuco. iii Escuela de Geografía de la Universidad de Chile.

VOL XVII - Nº4, pp. 45 - 51 (ISSN 0716 - 1476)

Ambiente y Desarrollo -Diciembre 2001

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AMBIENTE HOY

Los parches vegetales como índice de calidad ambiental urbana
Los parches vegetales ofertan servicios ambientales tales como: protección de acuíferos y control de escurrimiento en las redes interconectadas de drenaje, generación de aire limpio y reciclaje de aire contaminado, sostenimiento de poblaciones vegetales, animales viables, hábitats y zonas de escapepara las especies3. La calidad ambiental de una ciudad es proporcional al número y tamaño de sus parches vegetales, estando los más relevantes asociados a funciones ambientales y espaciales claves, tales como corredores, refugios y escalones de biodiversidad. Los
Resumen Las ciudades intermedias chilenas presentan problemas ambientales que, proporcionalmente a su tamaño, forma y funciones, son...
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