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Fundamentos de investigación

Unidad 2. La investigación, su clasificación y sus recursos

El gen llamado D2 está relacionado con efectos de alcohol y nicotina en el cerebro.

Encuentran científicos claves genéticas para explicar adicciones
Simon Hadlington The Independent

Muchos de nosotros disfrutamos de una bebida: una cerveza después del trabajo o un vaso de vino en la cena. Pero aalgunos nos gusta más que a otros. Se calcula que uno de cada 20 adultos puede ser dependiente del alcohol, y que éste es causa de 4 por ciento de las muertes ocurridas cada año en el mundo. También hay unos 765 millones de fumadores adultos en el planeta, y las enfermedades relacionadas con el tabaco matan a uno de cada 10 adultos, según la Organización Mundial de la Salud. Una pregunta queinteresa a los sicólogos es: ¿por qué algunas personas pueden tomar y dejar el alcohol o el cigarrillo, mientras otras se vuelven adictas? Resolver este misterio podría ofrecer nuevas formas de ayudar a las personas a alejarse de las adicciones. Nuevas investigaciones en las universidades británicas de Bristol y Oxford han agregado una pieza importante al complejo rompecabezas de la adicción, formadopor sutiles interacciones entre factores moleculares, genéticos, sociales y ambientales. Los investigadores se enfocan en el neurotransmisor dopamina, sustancia química liberada en el cerebro en respuesta a actividades que asociamos con el placer, las cuales van desde comer y beber hasta el sexo. La liberación de dopamina es la forma en que el cerebro nos recompensa por llevar a cabo funcionesesenciales para nuestra supervivencia y nos motiva a seguir realizándolas. Sin embargo, ciertas sustancias, como la nicotina y el alcohol, pueden producir un torrente de dopamina, y lo paradójico es que tienen más probabilidad de dañarnos que de ayudarnos a sobrevivir. “Con la comida, el sexo y otros estimulantes naturales, el cerebro nos recompensa con una liberación modesta de dopamina, para queaprendamos que vale la pena persistir en esas conductas”, explica el doctor Marcus Munafo, sicólogo experimental de Bristol. “Con la nicotina o el alcohol obtenemos una descarga mucho más potente.” Causas de la adicción Pero, ¿por qué no todos los que prueban el alcohol o el tabaco se vuelven adictos? Una línea de investigación que los científicos del mundo han seguido se basa en una variaciónnatural de los sistemas de dopamina de las personas. Cuando la dopamina se libera en el cerebro, ejerce su efecto adosándose a moléculas específicas de proteína de las neuronas, llamadas receptores de dopamina. Hace varios años los científicos identificaron los genes que codifican estos receptores, de los cuales hay cinco tipos. Los estudios mostraron que uno de estos receptores, llamado D2, es elrelacionado con los efectos de la nicotina y el alcohol. Un dato importante fue el descubrimiento de que entre la población se da un pequeño número de variantes del gen D2. Algunas, entre ellas una llamada Taq1A, producen una densidad y una distribución relativamente más bajas del receptor D2, en tanto otras conducen a una densidad y distribución relativamente más altas.
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Fundamentos de investigación

Unidad 2. La investigación, su clasificación y sus recursos

“En el conjunto de la población, 30 por ciento de personas tendrán la versión de baja densidad de la Taq1A, y 70 por ciento la de alta densidad”, señala Munafo. Hace unos 15 años un estudio en Estados Unidos examinó la relación entre el alcohol y el gen D2. Losinvestigadores descubrieron que las personas que tenían la versión del gen que produce menor densidad de receptores tenían más probabilidad de volverse alcohólicas. “Una hipótesis era que el bajo número de receptores significaba que la persona obtiene menos gratificación al beber cierta cantidad de alcohol, y bebe más para compensar, lo cual puede conducir al alcoholismo”, explica Munafo. Sin...
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