Escalas

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ESCALA SISMOLÓGICA DE RICHTER

La escala sismológica de Richter, también conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logarítmica arbitraria que asigna un número para cuantificar el efecto de un terremoto, denominada así en honor del sismólogo estadounidense Charles Richter (1900-1985).
Esta escala de magnitud local y solo aplicable a los terremotos originados en la falla de SanAndrés, fue desarrollada por Charles Richter con la colaboración de Beno Gutenberg en 1935, ambos investigadores del Instituto de Tecnología de California, con el propósito original de separar el gran número de terremotos pequeños de los menos frecuentes terremotos mayores observados en California en su tiempo. La escala fue desarrollada para estudiar únicamente aquellos terremotos ocurridosdentro de un área particular del sur de California cuyos sismogramas hayan sido recogidos exclusivamente por el sismómetro de torsión de Wood-Anderson. Richter reportó inicialmente valores con una precisión de un cuarto de unidad, sin embargo, usó números decimales más tarde.
Richter calculó que la magnitud de un terremoto o sismo puede ser medida conociendo el tiempo transcurrido entre laaparición de las ondas P y las ondas S, y la amplitud de éstas. Las primeras hacen vibrar el medio en la misma dirección que la del desplazamiento de la onda, son ondas de compresión y expansión. De velocidad de propagación muy rápida (de 5 a 11 km/s). A continuación, llegan las llamadas ondas S, que hacen vibrar el medio terrestre en sentido perpendicular a la dirección de su desplazamiento. Richterdesarrolló la siguiente ecuación:
[pic]= amplitud de las ondas en milímetros, tomada directamente en el sismograma.
[pic]= tiempo en segundos desde el inicio de las ondas P al de las ondas S.
[pic]= magnitud arbitraria pero constante a terremotos que liberan la misma cantidad de energía.

PROBLEMAS DE LA ESCALA SISMOLÓGICA DE RICHTER
El mayor problema de Richter radica en quees difícil relacionarla con las características físicas del origen del terremoto. Además, existe un efecto de saturación para magnitudes cercanas a 8,3-8,5, debido a la ley de Gutenberg-Richter del escalamiento del espectro sísmico que provoca que los métodos tradicionales de magnitudes (ML, Mb, MS) produzcan estimaciones de magnitudes similares para temblores que claramente son de intensidaddiferente.
En 1979, los sismólogos Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, investigadores del Instituto de Tecnología de California, propusieron la escala sismológica de magnitud de momento (MW), la cual provee una forma de expresar momentos sísmicos que puede ser relacionada aproximadamente a las medidas tradicionales de magnitudes sísmicas.
|Magnitud en Escala |Efectos del terremoto|
|Richter  | |
| Menos de 3.5 |     Generalmente no se siente, pero es registrado |
|3.5 - 5.4 |     Amenudo se siente, pero sólo causa daños menores |
|5.5 - 6.0  |     Ocasiona daños ligeros a edificios |
| 6.1 - 6.9  |     Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.  ||7.0 - 7.9 |     Terremoto mayor. Causa graves daños |
|8  o mayor |     Gran terremoto. Destrucción total a comunidades  cercanas. |

ESCALA DE MERCALLI
Creada en 1902 por el sismólogo italiano Giusseppe Mercalli, no se basa en los registros...
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