Escaner aeropuertos

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LA NECESIDAD DE REGLAMENTAR EL USO DE LOS SISTEMAS DE INSPECCIÓN PERSONAL Y DE CARGA QUE UTILIZAN RADIACIONES IONIZANTES
C. Borrás Grupo de Dosimetría e Instrumentación Nuclear, Departamento de Energía Nuclear, Universidad Federal de Pernambuco, Recife, Brasil

Introducción La aplicación de las radiaciones ionizantes en la imaginología humana para prevenir actividades ilegales no es algonuevo. Se han venido usando sistemas de rayos X convencionales en algunas minas de diamantes de África para radiografiar a los trabajadores a su salida del trabajo con el propósito de impedir que oculten diamantes en sus cavidades corporales, y en algunas cárceles se radiografían a los presos y/o a sus visitantes para detectar armas ocultas. Pero no ha sido hasta después del 11 de Septiembre del 2001que se han desarrollado sistemas de inspección para la obtención de imágenes con fines de seguridad en seres humanos y en contenedores para transporte de mercancías. Los escáneres personales se han instalado principalmente en los aeropuertos. Algunos ejemplos son: Heathrow en el Reino Unido; Shiphol en los Países Bajos, y en los Estados Unidos: Phoenix, Arizona; JFK, Nueva York; Los Angeles,California y Dallas Fort Worth, Texas. Muchos viajeros que han experimentado el procedimiento cuentan que los operadores no saben explicar al público la operación del sistema ni los riesgos de la radiación. Los escáneres de cargamento se han instalado principalmente en aeropuertos y puertos de mar1. En los Estados Unidos, todo el cargamento que se carga a bordo de los aviones de pasajeros tendrá quesometerse a cribado para el 2010. Existe también el plan de inspeccionar todos los vehículos, incluyendo automóviles privados, en lugares de grandes concentraciones de público, tal como fue el caso el 1 de febrero de 2009 en Tampa, Florida, Estados Unidos con ocasión de la final del fútbol americano (“Superbowl”). Según varios artículos periodísticos, se utilizó un sistema móvil que usa rayos gama yque está diseñado para “la inspección rápida tanto de vehículos como de contenedores estacionarios o en movimiento”2-4. No sólo los pasajeros dentro de los automóviles y camiones no tuvieron ni voz ni voto en el proceso de cribado, sino que ni siquiera las autoridades de radioprotección del Estado de Florida estuvieron involucradas en el proceso. Ese es el problema fundamental de estos sistemas.Aunque no muy extendido, su uso no está bajo ningún control regulatorio. El objetivo de este trabajo, tras describir los sistemas de inspección en uso, es analizar la normativa técnica existente y discutir la necesidad de establecer una reglamentación gubernamental.

Material y métodos Sistemas de inspección: Escáneres personales Para crear una imagen, hay actualmente tres tipos de escáneres deinspección personal: Los sistemas que usan rayos X retrodispersados de Compton (B), los sistemas que usan rayos X transmitidos, y un tercer tipo que es una combinación de los otros dos (B,T). Todos consisten en un equipo de rayos X para producir la radiación, un detector o banco de detectores para absorber la radiación retrodispersada o transmitida y un ordenador para procesar los datos y formarlas imágenes. El generador de rayos X de un sistema de retrodispersión opera a voltajes (kV) y corrientes (mA) fijos, normalmente a 50 kV y 5 mA o a 125 kV y 4 mA. La filtración total del tubo de rayos X en mm de Al equivalente es generalmente de 1 mm para un sistema de 50 kV y 1.5 mm para un sistema de 150 kV aunque algunos tubos tienen 16 mm. El sistema de barrido usa un haz estrecho (cuya áreatransversal es aproximadamente de 25 mm2 y 7 mm2 para los dos sistemas respectivamente) que explora el sujeto (colocado frente al tubo de rayos X) a gran velocidad de izquierda a derecha y de arriba a abajo. Grandes detectores, emplazados en el mismo lado con respecto al sujeto en el que está la fuente de rayos X, detectan la radiación retrodispersada y forman una imagen computarizada que se...
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