Esclerosis

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Esclerosis múltiple
Dirección de esta página: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000737.htm
Es una enfermedad autoinmunitariaenfermedad autoinmunitaria que afecta el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso centralsistema nervioso central).
Causas
Causas
La esclerosis múltiple (EM) afecta más a las mujeres que a los hombres. Lo más usual es que este trastornoaparezca entre los 20 y 40 años de edad, pero se puede observar a cualquier edad.
La esclerosis múltiple es causada por el daño a la vaina de mielina, la cubierta protectora que rodea las neuronas. Cuando esta cubierta de los nervios se daña, los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen.
Esta enfermedad es progresiva, lo que significa que el daño a los nervios (neurodegeneración) empeora con elpaso del tiempo. La rapidez con la cual empeora varía de una persona a otra.
El daño al nervio es causado inflamación, la cual ocurre cuando las células inmunitarias del propio cuerpo atacan el sistema nervioso. Se pueden presentar episodios repetitivos de inflamación a lo largo de cualquier área del cerebro o de la médula espinal.
Los investigadores no están seguros sobre qué desencadena lainflamación. Las teorías más frecuentes apuntan hacia un virus o un defecto genético, o una combinación de ambos.
La esclerosis múltiple tiende a ocurrir con más frecuencia en el norte de Europa, el norte de los Estados Unidos, el sur de Australia y en Nueva Zelanda, que en otras áreas. Los estudios geográficos indican que puede existir un factor ambiental relacionado con esta afección.
Las personascon antecedentes familiares de esta enfermedad y las que viven en un área geográfica con una incidencia más alta de la misma tienen un riesgo mayor de padecerla.
Síntomas
Síntomas
Los síntomas varían porque la localización y magnitud de cada ataque puede ser diferente. Los episodios pueden durar días, semanas o meses y se alternan con períodos de reducción o ausencia de los síntomas(remisiones).
La fiebre, los baños calientes, la exposición al sol y el estrés pueden desencadenar o empeorar los ataques.
Es común que la enfermedad reaparezca (recaída). Sin embargo, puede continuar empeorando sin períodos de remisión.
Debido a que los nervios en cualquier parte del cerebro o la médula espinal pueden resultar dañados, los pacientes con esclerosis múltiple pueden tener síntomas en muchaspartes del cuerpo.
Síntomas musculares:

* Pérdida del equilibrio
* Espasmos muscularesEspasmos musculares
* EntumecimientoEntumecimiento o sensación anormal en cualquier área
* Problemas para mover los brazos y las piernas
* Problemas para caminar
* Problemas con la coordinacióncoordinación y para hacer movimientos pequeños
* TemblorTemblor en uno o ambos brazos opiernas
* DebilidadDebilidad en uno o ambos brazos o piernas
Síntomas vesicales e intestinales:
* EstreñimientoEstreñimiento y escape de heces
* Dificultad para comenzar a orinar
* Necesidad frecuente de orinarNecesidad frecuente de orinar
* Urgencia intensa de orinar
* Escape de orina (incontinenciaincontinencia)
Síntomas oculares:
* Visión dobleVisión doble
*Molestia en los ojosMolestia en los ojos
* Movimientos oculares rápidos e incontrolablesMovimientos oculares rápidos e incontrolables
* Pérdida de visiónPérdida de visión (usualmente afecta un ojo a la vez)
Entumecimiento, hormigueo o dolor:
* Dolor facialDolor facial
* Espasmos muscularesEspasmos musculares dolorosos
* Sensación de picazón, hormigueo o ardor en brazos ypiernas
Otros síntomas cerebrales y neurológicos:Disminución del período de atención, de la capacidad de discernir y pérdida de la memoria
* Dificultad para razonar y resolver problemas
* DepresiónDepresión o sentimientos de tristeza
* MareosMareos o pérdida del equilibrio
* HipoacusiaHipoacusia
Síntomas sexuales:Problemas de erecciónProblemas de erección
* Problemas con la...
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