Escritores politicos

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ESCRITOS POLÍTICOS DE SANTO TOMÁS DE AQUINO
Juan Antonio Widow

INTRODUCCIÓN

Tomás de Aquino (1225-1274) era miembro, hijo segundón, de familia noble italiana. Destinado en su juventud a ser monje benedictino, se impuso a su familia —tras duros avatares: un rapto y una prisión de más de un año en el castillo de Rocaseca— su voluntad de ingresar en la Orden de Predicadores,fundada a comienzos de ese siglo por Domingo de Guzmán. Esta Orden, junto con la de los Frailes Menores, supuso en su tiempo una renovación insólita de la tradición monástica, pues parte de la vida de los frailes debía desarrollarse fuera de los claustros, donde debían buscar, además, su sustento en las limosnas de la gente. Los hijos de Santo Domingo —dominicanos, Domini canes, o dominicos— dedicabanesta actividad externa a la predicación y a la enseñanza. Para lo cual debían

JUAN ANTONIO WIDOW. Licenciado en Filosofía, Universidad Católica de Valparaíso. Doctor en Filosfía, Universidad Complutense de Madrid. Profesor de Teoría Política y Metafísica en la Universidad Católica de Valparaíso y en la Universidad Adolfo Ibáñez. Director de la revista Philosophica, del Instituto de Filosofíade la U. Católica de Valparaíso. Autor de numerosos artículos en revistas especializadas y del libro El animal político (Santiago de Chile: Editorial Universitaria, 1984 [segunda edición 1981]).
Estudios Públicos, 57 (verano 1995).

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ESTUDIOS PÚBLICOS

estudiar. En las constituciones de la Orden se establece que los frailes “se dediquen de tal manera al estudio, que de día, de noche, encasa y en viaje lean algo y mediten”. No podía fundarse un convento sin que hubiese en él al menos un doctor para instruir a los frailes y a los clérigos de fuera que quisiesen asistir. La filosofía está presente como disciplina obligatoria en los programas de estudio, y también el aprendizaje de lenguas. Tomás entra como novicio en la Orden de Predicadores en 1244. Tuvo como maestro, durantetres años, a Alberto de Bollstädt, conocido más tarde como Alberto Magno. Se ordena sacerdote en 1251, y desde entonces su oficio es el estudio y la enseñanza, que desempeña en la Universidad de París y en la corte pontificia. Fue durante toda su vida maestro de teología. Es decir, enseñó sólo teología. Esta ciencia, según lo explica el mismo Tomás en el comienzo de la Summa que dedica a ella,comprende en su objeto todo lo que puede ser sabido. Ese objeto es lo divinamente revelable: “Si, pues, la Sagrada Escritura considera algo en cuanto revelado por Dios, todo lo que es revelable por Dios comunica en la razón formal del objeto de esta ciencia” (Suma Teológica, parte I, cuestión 1, artículo 3, en el cuerpo). Y, como es obvio, lo divinamente revelable es lo inteligible. No hay, por esto,ningún tema extraño para el teólogo, del mismo modo como no lo hay para el filósofo. Lo que distingue al teólogo de los demás científicos es el criterio con que juzga y su intención cognoscitiva: su finalidad es conocer a Dios, y a todas las cosas en cuanto son criaturas de Dios, o en cuanto Dios es fin de su existencia. Esta intención teológica de su saber es lo que hay que tener presente cuando seestudia el pensamiento de Tomás de Aquino sobre cualquier tema específico. Como, por ejemplo, el político. En el breve proemio que escribió a su De Regimine Principum expresa con precisa claridad esta intención. Al dedicar el escrito al rey de Chipre, Hugo II, quien le había pedido consejo para su buen gobierno, le dice:
Pensando yo qué podría ofrecer a su Alteza real digno de ella y conforme ami profesión y deber, se me ocurre que lo mejor es dedicarle un libro sobre el gobierno, en el cual exponga con la mayor diligencia el origen del poder y cuanto se refiere al oficio del rey de acuerdo con la autoridad de la Sagrada Escritura, con los principios de los filósofos y con los ejemplos de los príncipes más esclarecidos. Para empezar, desarrollar y concluir esta obra, según la...
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