Esfinge a traves del tiempo

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  • Publicado : 4 de diciembre de 2011
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En Grecia, empezó a representarse a fines del período geométrico y se discutió sobre su sexo y su representación hasta el siglo VI a. C.
Se ignora que significado se le otorgaba en un principio pero se lo encotró en tumbas con un sentido protector, lo cual no se contrapone con la idea de un guardián misterioso y terrible.
A lo largo del Clasicismo griego, acentúa su femineidad con pechos demujer, manteniendo esta imagen en Roma y en el medioevo. Finalmente en el Neoclasicismo, se sugiere el remoto origen egipcio de la Esfinge y sólo en épocas recientes se plantean imágenes que se alejan de la tradición, aunque mantengan su espíritu.
Teniendo en cuenta esta evolución cabe señalar que fue en el siglo VI a. C. cuando surgieron las primeras imágenes del enfrentameitno de Edipo y laEsfinge y su configuración.
La Esfinge, casi siempre sentada, iría instalándose cada vez más en una roca (al principio sober una columna) y por su parte, Edipo perdería su imagen más antigua (barba larga, vestimenta arcaica y actitud sedente) para convertirse en un viajero semidesnudo cada vez más joven. Así lo vemos desde mediados del siglo V a. C. hasta los frisos narrativos del Imperio Romano.Recién en el Neoclasicismo se retoma esta escena con Ingres, recuperando su sentido trágico y abriendo camino a nuevas interpretaciones diversas.
Hay que advertir que existe una iconografía paralela, que toma mayor fuerza al final del Renacimiento vinculada con la muerte, el concepto de "mujer fatal", fiera híbrida femenina y portadora de enigmas. Conceptos que reprodujeron Moreau, Stuck y Khnopf.En la mitología griega, la Esfinge (en griego antiguo Σφίγξ, quizá de σφίγγω, ‘estrangular’) era un demonio de destrucción y mala suerte, que se representaba con rostro de mujer, cuerpo de león y alas de ave.

Hesíodo, quien en su Teogonía es el primero que la menciona, la hace hija de la Quimera y deOrtro, el terrible perro hermano de Cerberos.1 Opinión que no comparte Laso de Hermíone, quienla estima nacida de Equidna, la bella ninfa con cola de serpiente, y del poderoso Tifón;2 siendo de la misma opinión Higino3 y Apolodoro.4 Otros la señalan como el fruto de los amores entre Tifón y la Quimera.5

Para la mayoría de los escritores de la antigüedad, la Esfinge era única y de ascendencia divina. Sin embargo, hay algunos que dan a entender que se trataría de una especie de animal.Así, Plinio el Viejo señala que las esfinges habitan las zonas más remotas de Etiopía y tienen un pelaje pardo rojizo.6

Según Apolodoro, la Esfinge era un monstruo con rostro de mujer; pecho, patas y cola de león y alas de pájaro.4 Estacio precisa que tenía el rostro pálido, la boca llena de veneno, ojos como brasas encendidas y las alas siempre manchadas de sangre.7 Heródoto llamó a lasesfingesegipcias, que tienen rostro de hombre y carecen de alas, androesfinges, para distinguirlas de la Esfinge griega.8

La Esfinge en Tebas

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Estatua de la Esfinge.
Hesíodo llama a la Esfinge «ruina de los cadmeos»,9 aludiendo a los tiempos en que «llegó desde la parte más lejana de Etiopía»10 para causar el terror en los campos que circundaban la ciudad de Tebas.

Fue enviada por undios, pero no hay acuerdo sobre cuál. La mayoría de los autores señala que fue la vengativa Hera, opinión que sostienen, entre otros, Apolodoro11 y el autor del escolio a lasFenicias. Señala este último que el motivo de la diosa habría sido la impunidad en que los tebanos quedaron tras el rapto y la seducción que Layo, rey de Tebas, cometiera en la persona del joven Crisipo.10 También se mencionacomo que fue enviada por Dioniso12 y Ares, vinculando las razones de este último al episodio en el que su hijo Dragón fue muerto a manos de Cadmo, el fundador de Tebas.13 Eurípides, por su parte, señala que la envió Hades.14

La Esfinge se instaló en uno de los montes del oeste de la ciudad de Tebas, el Ficio o el Antedón.11 15 Desde ahí se dedicó a asolar la campiña tebana destruyendo las...
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