Esofago de barret

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TEMAS ESPECIALES
Esófago de Barrett: diagnóstico
y seguimiento

Resumen
El esófago de Barrett, que es una complicación del reflujo gastroesofágico en la cual el epitelio escamoso del
esófago es reemplazado por epitelio columnar, debe su
importancia a que se considera como una condición precancerosa. Como de los tipos de epitelio que podemos
encontrar, el único que parece poseercapacidad de malignización es el intestinal especializado, actualmente y
con un criterio histológico, el esófago de Barrett se define como presencia de mucosa columnar con metaplasia
intestinal en el esófago inferior, independientemente de
su longitud. Su diagnóstico es histológico por el estudio
de las biopsias tomadas bajo visión endoscópica, siendo
la displasia el marcador más importante comoindicador
del riesgo de malignización. Para el seguimiento de estos pacientes, del que se cuestiona la relación costo-beneficio, se propone definir grupos de pacientes de riesgo
bajo, medio o alto, para un seguimiento diferenciado, de
manera que la relación costo-beneficio sea adecuada.
Palabras clave: Esófago de Barrett. Reflujo gastroesofágico. Condición precancerosa

INTRODUCCIÓN
El esófagode Barrett es una complicación del reflujo gastroesofágico que debe su importancia a que
se considera como una condición precancerosa o de
mayor riesgo de cáncer. Clásicamente se define como
una condición en la cual una variable longitud de epitelio
escamoso del esófago distal, es reemplazado por epitelio columnar.
De acuerdo con esta definición el diagnóstico debe
hacerse, cuando elepitelio columnar es obtenido con
una biopsia tomada 2-3 cm por encima del borde
proximal de los pliegues gástricos. Sin embargo, si
estos 2-3 cm están tapizados por epitelio intestinal
especializado, también debemos considerarlo como esófago de barret

Punto clave 2
Clásicamente se define el esófago de Barrett como
una condición en la cual, una variable longitud de
epitelio escamoso del esófagodistal, es sustituido por
epitelio columnar
Punto clave 3
Actualmente y con un criterio histológico, el esófago de Barrett se define como la presencia de mucosa
columnar con metaplasia intestinal en el esófago inferior independientemente de su extensión.

Este punto es importante conocerlo, porque prácticamente es éste el único tipo de epitelio sobre el que
puede desarrollarse el cáncer.Precisamente por este
motivo, últimamente tiende a definirse el esófago de
Barrett como la presencia de mucosa columnar con
metaplasia intestinal en el esófago inferior, incluida
la mucosa que tapiza el esfínter esofágico inferior. La
importancia de este cambio en la definición es que la
metaplasia de Barrett se ha convertido así en un criterio histológico más que endoscópico, ya que sólosería posible identificar la metaplasia intestinal, mediante el estudio histológico. Basados en esta nueva
definición, se pueden distinguir dos tipos de esófago
de Barrett, el clásico de 3 o más cm y el llamado corto
e, incluso, ultracorto por algunos autores, cuya condición es la existencia de metaplasia intestinal. Este
esófago de Barrett corto, aunque no predisponga tanto al cáncer como elclásico
2,3
, es unas diez veces más
frecuente, por lo que puede explicar el aumento en la
incidencia del adenocarcinoma de esófago detectado
en los últimos años. Faltan estudios para ver si estaría justificado tomar biopsias sistemáticas a todos los
pacientes sometidos a endoscopia por cualquier motivo, para determinar si existe o no metaplasia intestinal.
DIAGNÓSTICO
No existe una clínicapropia del esófago de Barrett.
Los síntomas que presentan estos pacientes son los
propios del reflujo gastroesofágico o los de sus complicaciones. Además, un buen porcentaje de ellos,
que se estima aproximadamente en un tercio, no ha
presentado síntomas en el momento del diagnóstico.
Aunque radiográficamente se han descrito signos
sugestivos de esófago de Barrett o se puede poner de...
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